ИСКУССТВО

ЗНАНИЕ

 Горький Максим - Заметка читателя - читать и скачать бесплатно электронную книгу 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Якубова Алия

Истории оборотня - 4. Неизбежный союз или Контракт на жизнь


 

Здесь выложена электронная книга Истории оборотня - 4. Неизбежный союз или Контракт на жизнь автора, которого зовут Якубова Алия. В библиотеке nordicstar.ru вы можете скачать бесплатно или прочитать онлайн электронную книгу Якубова Алия - Истории оборотня - 4. Неизбежный союз или Контракт на жизнь.

Размер файла: 156.94 KB

Скачать бесплатно книгу: Якубова Алия - Истории оборотня - 4. Неизбежный союз или Контракт на жизнь



Истории оборотня – 4

Аннотация
Все было просто замечательно… Интервью, успех клуба. Но тут в город приезжает оборотень, жаждущий сделать Лео своей парой, и не особо интересующийся ее на это желанием. К тому же собирается Совет магов… Чем же все это закончится? Неужели очередной битвой? А если те, кто помогал раньше, уже не могут помочь, оставляя Лео один на один с врагом?
Алия Якубова
Неизбежный союз или Контракт на жизнь
Глава 1.
—А-а, черт! Какой козел опять бросил в коридоре стремянку?! — завопила я, потирая ушибленное колено. Но на мои вопли, похоже, никто не прореагировал.
Да вымерли все в клубе, что ли? — подумала я. — Нет, найду, кто эту стремянку тут ставит — убью! Сколько можно? Уже третий раз ногу об нее расшибаю! И только не говорите мне, что Бог любит троицу!
Виной тому остатки былого ремонта в нашем клубе «Серебреная Маска». Чуть больше недели, как закончили. Теперь у нас еще один зал. Почти как в той рекламе: «три этажа, два танцпола, мегаватты света и звука».
Я, кряхтя, почти добралась до кабинета, когда услышала за спиной шаги, и очень знакомый голос спросил:
— Лео, ты чего вопишь? И вообще, где ты ходишь? Время-то уже!
— Я хожу? Да я, Дени, чуть ноги не лишилась! Какая-то сволочь опять в коридоре стремянку кинула!
— Да забудь о ней, идем! Нас ждут.
Мы с Дени совладелицы клуба, к тому же она моя лучшая подруга, хотя смотримся мы с ней весьма странной парой. Она высокая, но я выше ее на ладонь. У нее длинные, темно-каштановые волосы, спускающиеся на плечи крупными локонами. Глаза ореховые. Стройная, даже миниатюрная. Просто образец женственности. А я… даже изрядно пофантазировав, о себе такого сказать не могу. Мне двадцать пять, телосложение у меня скорее атлетическое, волосы светлые, золотисто-желтого оттенка, коротко подстриженные, а глаза зеленые, с медовыми крапинками. И вообще, обликом и манерами я частенько больше похожу на юношу, чем девушку. А еще я оборотень. Как так получилось — долгая история. В общем однажды я им стала. Мой зверь — пантера.
Дени усиленно тянула меня за собой, пока я не спросила:
— Постой, да куда ты меня тащишь?
— Ты что, забыла? У нас же сегодня интервью!
— Ах, да! То-то я сегодня в парадно-выходном костюме приперлась! — костюм у меня был замечательный: брючный, серебристо серый. Мне он очень нравился. Подарок Иветты — еще одной моей подруги, а еще вожака местных вервольфов.
— В костюме — это хорошо. Но ты в них часто ходишь, — отметила Дени. Что до нее, то она была одета в черную юбку чуть выше колена, высокие черные сапоги типа ботфортов, на каблуке, с которым я бы точно ногу себе сломала, черную блузку и ярко-синий жакет до талии. Этот наряд ей очень шел. Хотя я бы ни юбки, ни платье ни за что не надела. Терпеть их не могу!
— Положение обязывает, — усмехнулась я. — Да, а этот репортер уже пришел?
— Пришел-пришел! Нас ждут. Не забудь, это рекламное интервью, чтобы поддержать наш клуб.
— Ладно, — невольно улыбнулась я. — Обещаю никого не бить и следить за выражениями, — это я проговорила, подняв руку в клятвенном жесте.
— Ну-ну. Идем уж!
Дело в том, что наш клуб теперь входит в десятку лучших в городе. Это, конечно, дополнительная прибыль, и не малая, но и дополнительные заботы. Поэтому мы и расширили наши помещения, купив соседний магазин — посетителей становилось все больше. К тому же по трем телевизионным каналам, ну, не самым главным, уже вторую неделю шел рекламный ролик нашего клуба. В общем, бизнес процветал. И вот теперь — интервью.
Нет, несколько раз мы мелькали по ТВ в связи с теми музыкантами, что выступали у нас, но теперь это было полноценное интервью о нашем клубе.
Репортер оказался коренастым молодым мужчиной с короткими прилизанными черными волосами и игривой бородкой. Но взгляд его серых глаз был цепким, даже колючим.
Расположились мы в основном зале, прямо за одним из столиков. Я не хотела пускать посторонних в наш кабинет. В этом есть что-то личное.
— Здравствуйте. Я — Ральф Росс. Значит, вы и есть владелицы клуба «Серебреная Маска»? — начал репортер.
— Да, именно так, — кивнула Дени. Все эти милые разговоры всегда удавались ей куда лучше, чем мне, так что ей и карты в руки.
— Что подвигло вас открыть клуб?
— Это была наша давняя мечта, — вставила я.
— А почему именно этот?
— Мы обе здесь раньше работали. Я была танцовщицей, а Лео пела, — продолжила Дени.
— Лео? Ведь ваше полное имя, — он скосился в блокнот, — Элеонора.
— Лучше просто Лео, — не люблю, когда меня называют полным именем.
— То, что владельцами одного из десяти лучших клубов города являются две девушки, довольно необычно. В чем же секрет вашего успеха?
— А в чем секрет успеха остальных клубов? — не удержалась и встряла я. — В надежном персонале и в грамотном ведении дел, ну и в некоторой доле везения. И наш пол здесь не имеет никакого значения.
Дальше интервью шло в таком же духе. Репортер все время пытался перевести разговор непосредственно на нас, мы отбивались, как могли, особенно я. К концу я уже испепеляла этого Ральфа гневным взглядом, а Дени то и дело пинала меня ногой под столом, чтобы я не сорвалась.
Когда репортер и вся его братия убрались, я уже готова была воскликнуть: «Аллилуйя!» Вот уж не думала, что это такое мученье! Мы с Дени вернулись в свой кабинет, только там она сказала мне:
— Можешь отлепить от лица улыбку, а то она меня уже пугает!
— Не могу, мышцы свело, — усмехнулась я, садясь за свой стол. На нем, как всегда, возвышался небольшой Эверест из бумаг. Договоры, контракты и т.д. и т.п.
— А-а! Может, тогда тебя стукнуть, чтобы отпустило? — рассмеялась Дени.
— Ну-ну, — хмыкнула я, расстегивая пиджак.
В этот момент медальон, висевший у меня на груди, засветился мягким светом. Свечение продолжалось пару секунд, потом потухло. Медальон так реагировал на магию, так как это у меня не просто украшение. Он был в форме многоконечной звезды, усыпанной мелкими бриллиантами, в центре которой находился вырезанный из сапфира череп. Подарок Таната, то есть самой Смерти. Познакомились мы весьма странно. Да и любое знакомство со Смертью было бы странным. Я его всегда ношу. За последнюю неделю он светится уже второй раз. Хм… Что же происходит?
— Что это с твоим медальоном? — удивленно спросила Дени.
— Черт его знает! По-моему, в этом городе просто переизбыток магии! И что творится?
— А ты спроси у Андрэ, — предложила вдруг подруга.
Андрэ — мой старый приятель, а еще он маг высшего круга. И этот маг и волшебник всеми правдами и неправдами старается завоевать мое сердце. А я изо всех сил сопротивляюсь. Нет, один раз мы почти… то самое, но это не считается. Сейчас мне вообще не до этого. В моем сердце еще не зажила рана, оставленная моим последним кавалером. Я полюбила его, не смотря на то, что он был вампиром, а он попытался меня подчинить. Мне пришлось его убить. С того дня прошло чуть больше двух месяцев.
Поэтому от предложения Дени я только отмахнулась. На что она покачала головой и сказала:
— Не понимаю! И чего ты такого парня отвергаешь? Красавец, умен, и тебя любит! Пора забыть того… Кшати!
— Ой, только не надо опять меня сватать! — взмолилась я. — Я не хочу вышвыривать очередную твою кандидатуру в ухажеры.
— Как же с тобой порой трудно! — сокрушенно вздохнула Дени, но в ее глазах плескалась улыбка.
— Я знаю. И закроем эту тему. Вернемся к делу. У нас, я вижу, выступления музыкантов в клубе распланированы на всю эту и следующую недели.
— Да, все в порядке. А как у нас с новыми охранниками?
— А, тех троих, что Ник привел. Ребята, вроде, надежные. Один бывший полицейский, двое, по-моему, в прошлом военные. Еще я к ним перевела Саймона.
— Твоего оборотня?
— Он не мой. Зато как охранник незаменим. Это ему больше подходит, чем должность официанта.
— Согласна. Да, штат у нас разросся.
— А ты что хотела? Бизнес расширяется.
— Вот оно — бремя популярности! — вздохнула Дени, и мы дружно рассмеялись.
Домой я возвращалась, как всегда, далеко за полночь. Зато без пробок на дорогах! Сегодня я была на машине, на своей темно-синей Вольво. Еще у меня есть мотоцикл, настоящий Харлей. Но, так как я сегодня в костюме, то машина была более подходящим вариантом.
На улице было прохладственно. Недели через три повалит снег. Трава все еще упрямо зеленела, но листья на деревьях уже пожелтели. Еще бы, все-таки начало ноября! Зима не за горами.
Из подземного гаража сразу в лифт, жму на кнопку четвертого этажа, параллельно отыскивая в сумке ключи. Вот и дома. Квартира у меня небольшая: гостиная, спальня, кухня, ну и ванная комната. Большего мне и не нужно, я ведь живу одна.
На пороге, как обычно, меня встречала Миу — кошка, похожая на сиамскую, только у нее на лбу пятно в виде египетского знака вечности. Кстати, она умеет говорить, так как является жрицей Баст. В прошлом она была человеком, но теперь возродилась в этом теле.
— Привет! — сказала я ей, ставя сумку в коридоре и проходя в гостиную, на ходу снимая пиджак.
— Привет! Как прошло твое интервью? — Миу уселась на подлокотник кресла, обернув лапы хвостом.
— Утомительно, — буркнула я, вешая костюм в шкаф, в спальне, и взяв пижаму.
— Что так?
— Не люблю, когда всеми силами стараются вмешаться в мою личную жизнь.
— Понятно, — лукаво улыбнулась кошка.
— Ладно, я в душ. Кстати, ты что-нибудь поела?
— Да, не беспокойся. Я знаю, что ты редко ужинаешь дома.
Что верно — то верно. Обычно я просто перехватываю что-нибудь в клубе, а когда добираюсь домой, мне хочется только одного — спать.
— Ну ладно, — кивнула я и скрылась в ванной комнате.
Я включила воду и, избавившись от остатков одежды, встала под горячие струи. Кайф! Главное — не заснуть прямо здесь. Так что лучше не затягивать процесс. Ополоснувшись, я вытерлась и надела пижаму. Свою любимую: темно-темно-синюю с лунами и солнцами. Недавно я купила еще две, так как некоторые события заставили мой гардероб изрядно поредеть.
Все! Спать, спать, спать! Я рухнула в свою широкую кровать, и уже минут через пять погрузилась в объятья Морфея.
Сон… он утягивал меня за собой сквозь время и пространство. И я опять, в который уж раз, видела над собой небо Древнего Египта. Город Бубастис, храм богини Баст. Мой дом. Нет, наш. Дом Сейши-Кодар, — трех воинов-оборотней, избранных. Сон разворачивал передо мной картину прошлой жизни, той, когда я носила имя Ашана.
Полнолуние… В храме царила праздничная суета. И я знала, что сегодня должно состояться посвящение. Человек станет воином Баст, приняв в себя силу оборотня. Мы трое, Сейши-Кодар, сидели на подобии тронов возле статуи нашей богини, и ожидали того избранного.
Вот появилась процессия жриц, во главе с верховной. Они подвели к нам девушку, чуть старше двадцати. В каждом ее движении сквозила решимость, она знала, на что идет. Сильная и статная, она станет хорошем воином нашей богини. Но чуть расширенные зрачки указывали, что она все-таки боится.
По обычаю ей самой предстояло выбрать того из нас, кто станет для нее патрой, поделиться с ней своим даром, и чей зверь поселится в ней. Баст породила три ветви оборотней: тигры, гепарды и леопарды.
Немного поколебавшись, девушка выбрала меня. Мы начали танец луны, танец Тефнут и Сохмет — сестер Баст. Во время него я наполовину приняла звериный облик, а сила моей магии коконом окутывала девушку, связывая нас. Я чувствовала, как мой зверь перетекает в нее, и зарождает там ее зверя.
Это был всего лишь сон, но такой яркий, реальный! Я чувствовала, как она дышит все чаще, ее глаза меняются, становятся кошачьими. Она выгибается, падает наземь и перекидывается. Из человека выступает зверь. Леопард с красивыми черными пятнами.
Я проснулась, жадно хватая ртом воздух. На лбу выступила испарина. Глянула на часы — почти пять утра. Я проспала всего пару часов. Эти путешествия в прошлое выводят меня из себя!
Чтобы перевести дух, отделаться от липких объятий этого сна, я отправилась на кухню — воды попить. Потом завернула в ванную по естественным надобностям. Прежде чем вернуться в спальню, я уставилась на свое отражение в зеркале над умывальником и прошептала:
— Ашана, что ты хочешь от меня?
И вдруг совершенно отчетливо услышала в своей голове ответ:
— Почему ты спрашиваешь? Ведь я — это ты.
Это было правдой, но я все-таки сказала:
— Я — Лео, а тебя я совсем не знаю.
— Ошибаешься. Знаешь, но предпочитаешь бежать от этого. Бежать от самой себя. Прими меня, Лео! Наша судьба быть одним целым…
— Нет! — воскликнула я, скорее от неожиданности, чем от испуга.
Голос исчез. Но правда нет. А она состояла в том, что наше единение уже началось, и его не остановить. Я не знала, чем это кончится, но какая-то часть меня страстно желала этого воссоединения. Да, одна часть меня боялась своего второго "я", боялась того, что представляет из себя Ашана, но другая хорошо понимала ее, считала своей неотделимой частью.
Я мотнула головой и вернулась в спальню, где сразу же забралась под одеяло, устраиваясь поудобнее, как медведь в берлоге. Я намеревалась доспать свое. Выспаться для меня самое главное. Народная мудрость гласит: лучше недоесть, чем недоспать. И я полностью с ней согласна.
Снова я разлепила глаза только тогда, когда за окном уже было светлым-светло, а часы показывали семь минут первого. Я еще минут пять понежилась в теплой постельке, потом решила, что пора бы и вставать.
Нашарив ногами пушистые тапки, я прошлепала к окну и закрыла форточку. Все-таки ноябрь. Холода не за горами. Потом я взяла одежду и белье и отправилась умываться. А, закончив с этим, приступила к приготовлению завтрака. Конечно, приготовление — это громко сказано. Я поставила на огонь чайник и достала из холодильника йогурт — мой обычный завтрак.
Я как раз наливала себе чай, когда на кухню вошла Миу и, вспрыгнув на стул, вежливо промурлыкала:
— Доброе утро.
— И тебе того же. Йогурт будешь?
— Да.
Закончив трапезу, Миу осторожно спросила:
— Тебе сегодня опять снился кошмар?
— Ну, не то чтобы кошмар, — а я-то думала, что не потревожила ее. — Мне опять снилась прошлая жизнь.
— Ашана?
— Да, она, — я обычно рассказывала ей обо всех подобных снах. Зачастую она давала очень дельные советы.
— Тебе нужно принять ее просто как часть себя, Лео. И сразу станет легче.
— Но что мне придется отдать за этот покой?
— В смысле?
— Ашана воин, воин более суровый, чем я могу быть. И гораздо менее… мягкий что ли, — попыталась объяснить я.
— Тебя все еще мучает то, что ты, воплотившись в Ашану, сделала с Кшати? — участливо спросила Миу.
— Наверное. Нет, я не жалею, что убила его, но то, как я это сделала! — до сих пор воспоминание об этом заставляло меня нервно сглотнуть. — Ладно, не будем об этом.
Миу собралась что-то возразить, но в это время медальон на моей шее опять вспыхнул короткой вспышкой и потух. Ё-моё! Да что же такое твориться?!
Кажется, я произнесла это вслух, так как Миу промурлыкала:
— Магия, должно быть.
— Не нравится мне все это, — фыркнула я, домывая посуду (если не вымою сразу, то потом вообще забуду об этом).
Только я вытерла руки о полотенце, как раздался телефонный звонок. Весьма требовательный и настойчивый. Вообще-то у меня есть автоответчик, но я-то дома. Так что я сняла трубку, правда где-то на пятом звонке. Ну ничего, кому надо — тот подождет.
Когда я услышала в трубке знакомый приветливый голос, то тут же пожалела, что вообще подошла к телефону. Это был Андрэ. Только ему удавалось говорить одновременно соблазнительно, нагловато и располагающе.
— Здравствуй, Лео.
— Привет, — я постаралась ответить как можно безразличнее. — Что-то случилось?
— Нет, — одно это слово окутало меня нежным шелком. В голосе промелькнула смешинка. — Я видел тебя по телевидению. Поздравляю! Ты смотрелась отлично.
— Спасибо, — значит, наше интервью уже показали.
— Всегда пожалуйста, — я просто физически ощущала, что он улыбается. — Да, я не думал, что так легко дозвонюсь до тебя. Разве тебе не должны звонить с поздравлениями родные и близкие?
— Они не знают, — ответила я и осеклась. — Черт! Теперь, наверное, знают, — звонок из дома мне теперь обеспечен. Я искренне надеялась, что меня не будет дома в это время. Вряд ли то, что я являюсь совладелицей клуба, придется моим родителям по душе. Они весьма консервативны. Но что есть — то есть. К чему переживать о том, чего не можешь уже изменить? Так никаких нервов не хватит!
— Что-то не так? — напомнил о себе Андрэ.
— Да нет, забудь об этом, — отмахнулась я, и уже хотела было попрощаться, но тут вспомнилось неоднократное свечение моего медальона, и я спросила, — Что происходит в городе?
— В каком смысле?
— Мой медальон за последнюю неделю уже несколько раз реагировал на магию, но это продолжалось от силы секунд пять, потом все прекращалось.
— А… это, — протянул Андрэ.
— Ты что-то знаешь об этом?
— Ну да, — его голос звучал как-то не слишком уверенно, но потом он продолжил уже совсем иным тоном, словно его озарила какая-то идея, — Я как раз собрался поговорить с тобой об этом.
— Правда? — недоверчиво переспросила я.
— Конечно! — но я чувствовала, что он если не лжет, то лукавит. — Хочешь, я прямо сейчас приеду к тебе? Ну, или ты ко мне.
Я секунду подумала, и ответила:
— Лучше я, — не стоит забывать, что мне потом на работу, а его выставлять из своей квартиры сущее мученье.
— Тогда договорились. Я тебя жду.
Мы попрощались, и я повесила трубку. Только тут до меня стало доходить, во что же я, собственно, ввязалась. Личная встреча с Андрэ — не лучшая идея. Далеко не лучшая. С тех пор, как я разделалась с Кшати, я его почти и не видела. Я просто не знаю, к чему могут привести эти наши отношения. Вернее, знаю к чему, но не знаю — хочу ли. Но что сделано — то сделано. Надо было собираться.
Я погрузилась в дебри шкафа, и пока отыскивала там нужные шмотки, рассказала Миу о звонке, на что она сказала:
— И правильно, вам давно нужно встретиться.
— В каком смысле?
— В том самом, — по мордочке Миу разъехалась лукавая ухмылка. — Парень тебе нужен.
— Спасибо, уже пробовали, — усмехнулась я. Но ухмылка получилась горькой, а где-то глубоко внутри что-то тревожно сжалось при воспоминаниях о ночах, проведенных с Кшати.
— Прости, я не хотела обидеть тебя, — тут же извинилась кошка.
— Да ничего, все в порядке, — отмахнулась я, пытаясь придать своему голосу беззаботность.
Я уже оделась. Мой выбор сегодня пал на черные узкие брюки-стрейч, высокие ботинки и белый свитер с высоким воротником. Сверху я надела черное кожаное пальто, что-то вроде пыльника, но по фигуре — осень хоть и теплая, но все же ноябрь, и термометр так и норовит уйти в минус. Схватив сумку и ключи, и попрощавшись с Миу, я вышла из дома.
Сегодня я выбрала мотоцикл. Не так уж долго осталось на нем ездить — недели через три, а можно и раньше, выпадет снег, и это будет слишком обременительно. Да и холодно, черт побери. Ощущение скорости мне очень нравится, но не настолько, чтобы морозить свой зад.
Глава 2.
Я мчалась по улицам, то и дело взметая вихри палой листвы. Золотая осень. Весь город словно выкрасили всеми оттенками желтого, оранжевого и красного.
Не прошло и получаса, как я была у дома Андрэ, который больше походил на особняк, чем на среднестатистический дом. А ведь Андрэ в мире людей был всего лишь профессором истории. Ну-ну.
Заглушив мотор, я слезла с мотоцикла и позвонила в дверь. Как и положено особнякам, звонок был похож на перезвон колокольчиков, а не на надоедливую трель будильника.
Вот дверь открылась, и на пороге, приглашая меня войти, возник Андрэ. Даже в простых джинсах и широком свитере цвета весеннего неба он был красив. Этого не отнять. Ростом он чуть выше меня, у него светлые, почти белые длинные волосы — они запоминаются в первую очередь, потом ярко-синие глаза, открытое лицо. Просто картинка из модного журнала, ё-моё!
— Здравствуй, Андрэ, — не стоит забывать о вежливости. Я вошла в дом, и он закрыл за мной дверь.
— Рад тебя видеть, Лео.
Я немного удивилась, когда увидела, что Андрэ дома не один. Через другие двери в комнату вошел юноша лет двадцати, может чуть старше. Короткие, иссиня-черные волосы, средний рост. Его глаза были немного раскосыми, как у китайца или японца, но остальные черты лица полностью европейские. Одет в черные джинсы, черную рубашку и бежевый пиджак. То, как он посмотрел на меня, мне не понравилось. Так впору смотреть женщине. Недоверие на грани ревности.
Этот парень прошел мимо меня к Андрэ, тот положил руку ему на плечо, проговорив:
— Познакомься, Лео. Это Курай — мой ученик.
— Очень приятно, — я протянула руку, но ее проигнорировали. На что я слегка пожала плечами, как бы говоря: «как угодно».
Андрэ едва заметно улыбнулся и сказал:
— Ладно, Курай, завтра мы продолжим наши занятия.
— Хорошо, Андрэ, — имя было произнесено таким тоном, каким произносят «господин».
Они попрощались, и парень ушел. Может, это и к лучшему. Провожая его взглядом, я спросила:
— Я что, чем-то его обидела?
— Нет, просто он недоверчив.
— Недоверчив ко всем женщинам или ко мне лично? — спросила я с полуулыбкой на губах.
— Наверное, к тебе, — мне показалось, или он и правда смутился? Хм… Интересно…
— Ну и ладно, — ответила я. Что мне теперь идти с этим парнем отношения выяснять, в самом деле? К тому же я догадывалась, в чем тут дело. А вот сам факт наличия у Андрэ ученика стал для меня новостью, я сказала, — Что-то этот Курай не слишком похож на студента.
— Он и не студент, а начинающий колдун. Весьма способный.
— А, понятно, — протянула я. — Но мы отвлеклись. Я, кажется, пришла к тебе по делу.
— Да, конечно. Ты раздевайся, проходи. Может быть чай, кофе?
— Давай чай, — согласилась я, снимая пальто. — Мне почему-то кажется, что разговор коротким не получится.
— Наверное, ты права. Я сейчас принесу чай.
Андрэ вышел, и я осталась в гостиной одна. Со дня моего последнего посещения этого дома здесь практически ничего не изменилось: тот же диван, журнальный столик, камин, маски на стенах. Разве что добавились хрустальный шар на каминной полке и три волнистых кинжала на одной подставке. Они казались одинаковыми, но при ближайшем рассмотрении выяснилось, что лезвия у них разные: обсидиановое, медное и стальное (похоже с серебром). Странный набор.
Я все еще пялилась на кинжалы, когда вернулся Андрэ с подносом в руках, на котором стояло что-то слишком много всего: две кружки, чайник, сахарница, вазочки с какими-то сладостями. Пока он все это расставлял на журнальном столике, я не упустила случая сыронизировать:
— Ну, ты прям фея домашнего очага!
— А то! У меня, как ты скажешь, много скрытых талантов!
В этом был весь Андрэ. Его, по-моему, невозможно достать или оскорбить. Во всяком случае мне еще не удавалось. Но я продолжаю попытки. Эта игра у нас ведестя с самого начала знакомства.
Я села на диван, и он протянул мне кружку с чаем. Это мне понравилось. Не люблю эти чашечки из тонкого фарфора, которые и двумя пальцами еле подцепишь, да еще обожжешь их при этом. А кружку можно держать совершенно спокойно. Я кинула два куска сахара, размешала и отпила. Прелесть! Гораздо лучше, чем кофе.
Снова отпив, я спросила:
— Так что это за магия такая витает в городе?
Андрэ поставил свою кружку на столик, закинул ногу на ногу, и только потом ответил:
— Дело не в магии, а в магах.
— То есть?
— Грядет собрание сильнейших магов. Сейчас таковых в мире насчитывается пятнадцать. Подобные собрания происходят каждые десять лет.
— Что-то вроде саммита, — вставила я.
— Да, очень похоже. Маги собираются, обсуждают мастерство друг друга и общее положение дел. Так вот, теперешнее собрание начинается через несколько дней, в новолуние, и продлится три дня. Прибытие магов в город уже началось. Приехали уже девять.
— Но почему именно в нашем городе?
— Раньше собрания проводила Триада, как сильнейшие из сильнейших. Но ты уничтожила их. Так что теперь эта честь перешла ко мне.
— Значит, ты и вправду теперь сильнейший маг?
— Раньше только Триада отделяла меня от этого титула, — улыбнулся Андрэ, и улыбка его выглядела весьма довольной.
— И скоро в городе соберется вес высший круг магов, — задумчиво проговорила я, опять отхлебнув чай.
— Именно так.
Эта новость мне не слишком понравилась. Воспоминания о Триаде до сих пор заставляли поежиться. Но, с другой стороны, меня-то это, вроде, не касается, так что…
Едва я успела об этом подумать, как Андрэ сказал:
— Да, я приглашаю тебя присутствовать на нашем собрании.
— Зачем мне это? — я попыталась придать голосу непринужденность. — Я же не колдунья!
— Не обманывай себя, — улыбнулся Андрэ улыбкой змея-искусителя.
— Согласна, во мне есть магия, — к чему отрицать очевидное. — Но я никогда ей не училась, мне это и не нужно. Она пришла ко мне с моей прошлой жизнью.
— Но магия — есть магия, — возразил Андрэ. — Приходи. Узнаешь ее истинные силу и возможности, — он мимолетным жестом коснулся моей руки.
— По-моему, за последний год я и так погрузилась в нее дальше некуда, — довольно хмуро ответила я.
— Да, трудный выдался год, — задумчиво проговорил Андрэ. Его тонкие пальцы продолжали играть с моими. — И все-таки, мне было бы приятно, если бы ты пришла. Мне хочется, чтобы ты увидела эту сторону моей жизни.
В этот момент в его глазах отразилось что-то такое, неуловимо искреннее, что заставило меня сказать:
— Ладно, уговорил! Приду. Но как мое появление воспримут твои, так сказать, коллеги?
— Все будет нормально.
— И еще, очень надеюсь, что не нужно никакой официальной одежды типа вечерних платьев, — я сделала суровое выражение лица.
— Нет, не нужно, — рассмеялся Андрэ. — Форма одежды скорее свободная.
— Ну, слава Богу! — облегченно вздохнула я.
— Как же ты не любишь платья! — Андрэ все еще не мог отсмеяться. — И с чего у тебя к ним такая неприязнь?
— Просто мне в них, как и в юбках, ужасно неудобно. Имею я право на свой маленький пунктик?
— Имеешь-имеешь, — снова улыбнулся Андрэ. Правильно! Чего ему не улыбаться? Он таки меня уболтал.
— И что, все эти маги соберутся здесь, в твоем доме?
— Ну да. В большом зале. Я там уже начал приготовления. Придется внести и некоторые магические изменения, но это не важно. К тому же, некоторым из моих… коллег придется остановиться у меня же. Их образ жизни, а зачастую и внешний вид, не совсем подходят для гостиниц.
— И ты что, будешь лично обхаживать гостей? Тогда ты и впрямь фея домашнего очага! — подтрунила я над ним.
— Ну зачем самому? — добродушно ответил Андрэ. — Пока еще существует сфера услуг, и магических в том числе. Но не буду тебя загружать этой хозяйственной ерундой. У тебя самой, наверное, в клубе этого вдосталь.
— Что верно — то верно. Этот ремонт нас с Дени практически доконал.
— Так съезди куда-нибудь, отдохни.
— Да нет, как-нибудь потом, — отмахнулась я.
— Слушай, ты вообще когда в последний раз была в отпуске?
— Ой, лучше не вспоминать об этом.
— Тогда тебе точно пора отдохнуть! Готов предложить свою компанию, — он уставился на меня своими честными синими глазами, и выглядел при этом аки ангел. Только без крыльев и нимба.
— Вот так и знала, что это не просто так. Корыстный ты тип! — я постаралась нахмуриться, но получалось не очень. Не могла я злится, глядя на эту улыбающуюся хитрую рожу!
— Я? Да я от самого чистого сердца! — Андрэ явно переигрывал.
Я глянула на часы и оборвала его тираду словами:
— Ладно, мне в клуб пора, на работу.
— Не рано ли?
— В самый раз.
Я поднялась с дивана, но он поймал меня за руку, проговорив:
— Неужели мое общество настолько неприятно тебе?
— С чего ты взял? — удивилась я, останавливаясь. — Все совсем не так. Я уже давно считаю тебя своим другом.
— Правда? — слишком уж честное недоумение отразилось на его лице. — Порой ты даешь мне надежду, а порой… Ты настоящая загадка для меня, Лео, — с этими словами он поцеловал кончики моих пальцев и отпустил руку.
Я чуть ли не с минуту стояла, вглядываясь в лицо Андрэ. Пытаясь понять смысл его слов, что он хотел сказать этим. Наконец, я вскинула голову, убирая волосы с лица и, не сильно сжав его плечо, сказала:
— Извини, но мне и правда пора в клуб.
— Ладно, — и в одном этом простом слове было столько соблазна, что у меня аж дыханье перехватило, и уйти захотелось еще сильнее. Не люблю я эти его фокусы. А Андрэ продолжал, — Я позвоню тебе заранее, чтобы ты не пропустила наше собрание. Там уже договоримся.
— Хорошо, — кивнула я, надевая пальто и направляясь к двери. — Пока.
— Пока. Удачного тебе дня.
— Спасибо.
Я села на мотоцикл и направилась в клуб. Куда же еще? Приехала я туда где-то за час до открытия. Все, кому положено, уже были на месте. Я слышала, как наш менеджер, Дейв, спорил со своим помощником Виктором о какой-то отчетности. Из главного зала доносились звуки музыки — там распевались-разыгрывались наши парни: Мэл, Брэд, Вик и Матиас. Не так давно им был придан официальный статус группы, и принята новая певица — Софи. В общем, дела идут — контора пишет.
Дени встретила меня в нашем кабинете. Она взобралась на стул и что-то искала на верхней полке стеллажа. Услышав, что я вошла, она проговорила:
— Лео, это ты?
— Я, я! Кто же еще? — ответила я, вешая пальто на вешалку. — А что ты на верхотуру полезла?
— Да на следующей неделе у нас опять Фолк выступает. Хочу найти наш предыдущий контракт с ним, — ответила она, перебирая папки. — Помню, где-то здесь был. А, вот он!
Но Дени дернула папку слишком сильно, так что сама покачнулась. Мне пришлось бросать все и кинуться ее ловить. Я успела обхватить ее за талию и аккуратно поставить на пол, без жертв. Это было не трудно. Будучи оборотнем, я бы смогла и летящего слона поймать. Правда Дени от неожиданности выпустила из рук папку, которая спикировала прямо мне на голову.
— Блин! — вскрикнула я, потирая ушибленную макушку.
— Не ушиблась? — заботливо отозвалась Дени. — Дай, посмотрю.
— Да ничего, — отмахнулась я. — Ты-то как?
— Все нормально. Спасибо, что поймала. Никогда не устану удивляться твой силе и реакции! — то, что я оборотень, не было для нее секретом.
— Ладно уж, — я улыбнулась, все еще потирая голову. Злосчастная папка задела меня углом, поэтому было так больно.
— Ты что, шишку набила? — тут же забеспокоилась Дени. — Покажи. Сядь, я посмотрю.
Не слушая моих возражений, она усадила меня на стул, запустив руки в мои светлые волосы. Когда ее проворные пальцы коснулись больного места, я от неожиданности вздрогнула.
— Извини, я сделала тебе больно?
— Нет, ничего.
— У тебя тут небольшая ссадина. Может, приложить лед?
— Чтобы мозги заморозить? — усмехнулась я. — Не надо, минут через десять все пройдет. Не забывай, на мне все заживает, как на собаке. У меня бывали раны и пострашнее, и ничего.
На самом деле, если бы от всех моих ран оставались шрамы, то на мне бы уже живого места не было. Быть оборотнем — это не всегда просто. Хотя, скорее всего, все дело в моей излишне бурной жизни.
Встав со стула, я спросила:
— Ну что, идем? Открываться пора.
— Ой, и правда!
Двери клуба открылись, и два зала стали медленно, но верно заполняться посетителями. В основном молодые люди от восемнадцати до сорока. Но попадались и исключения. Охранники строго следили за порядком, не афишируя при этом лишний раз своего присутствия.
Когда я в очередной раз за вечер вышла в зал, чтобы проверить все ли в порядке, то встретилась взглядом с Саймоном. Его длинные каштановые волосы, как всегда, были забраны в хвост. Одетый в черные джинсы и черную майку. Нашу фирменную: название клуба над театральной маской спереди и сзади, и еще сзади надпись: «охрана». Майка была натянута на груди Саймона, как на барабане. Еще вокруг него, как аромат одеколона, витала аура оборотня.
Саймон смотрел на меня так, будто пытался что-то сказать. Заинтересовавшись, я стала проталкиваться к нему через толпу посетителей. Она была не очень плотной — все-таки середина недели, поэтому через пару минут я уже стояла возле него:
— Привет, Саймон. Что-то случилось?
— Здравствуйте, Лео, — он, как и почти все остальные в стае, упорно называл меня на «вы». — Ничего не случилось. Просто здесь Инга. Я решил поставить вас в известность об этом.
— Инга? Странно… Где она?
— Вас проводить?
— Нет, просто покажи.
— Она сидит воон там, четвертый столик у стены.
Я проследила за его жестом, и в самом деле увидела статную женщину в синем деловом костюме. Вся подтянутая, мягкий треугольник лица в обрамлении коротких вьющихся волос темного, медного цвета. Сомнений быть не могло. Это Инга. Тигрица. Одна из ишт Иветты. Не ожидала я увидеть ее здесь.
— Что-нибудь передать ей? — вывел меня из задумчивости голос Саймона.
— Нет, я сама подойду. Спасибо, что сказал мне.
— Это моя обязанность, — пожал плечами вервольф.
А я уже опять продиралась сквозь толпу к столикам. Надо поговорить с Ингой. Что-то подсказывало мне, что она пришла сюда неспроста. С некоторых пор я не верила в простые совпадения.
Даже в царящем в зале шуме мне не удалось подойти к Инге незамеченной. Нас разделяло еще где-то около двух метров, когда она обернулась, приветливо улыбнувшись мне.
Я подсела к ней за столик, иначе мы просто не смогли бы услышать друг друга, и Инга сказала:
— Рада видеть тебя, Лео! А я все гадала, как бы тебя позвать.
— Здесь есть оборотни из стаи: Эмма, Глен, Саймон. Сказала бы им, и они бы меня позвали.
— Я как раз подумала об этом, заметив Саймона, но ты сама подошла. Да, должна заметить, у тебя потрясающий клуб!
— Спасибо. Но мне почему-то кажется, что тебя сюда привело не просто желание полюбоваться на него.
— Да, это так.
Но тут нас прервали. К столику подошел мужчина лет тридцати, не совсем трезвый, надо сказать, и проговорил, обращаясь ко мне:
— Простите, мы тут поспорили. Вы ведь хозяйка этого клуба, Лео?
— Да, это я. А в чем дело?
— Здорово! Не хотите присесть за наш столик со своей очаровательной подругой?
— Нет, спасибо. Мы заняты, у нас важный разговор.
Мужчина некоторое время потоптался на месте, с трудом переваривая услышанное, потом все-таки ушел. Но я поняла, что тут спокойно не поговоришь, поэтому предложила Инге:
— Слушай, пойдем в мой кабинет. Там нам никто не помешает, и мы сможем спокойно побеседовать.
— Хорошо.
— Тогда иди за мной.
И мы снова пустились лавировать в толпе — я, наверное, уже была чемпионом в этом в виде спорта. Но вот, наконец, выбравшись в гораздо менее людный служебный коридор, а там и до кабинета рукой подать.
— Тебя, я вижу, уже узнают, — отметила Инга, когда я открывала дверь. — Я видела ваш рекламный ролик и интервью.
— Да уж, только славы мне и не хватало, — фыркнула я, плюхнувшись на свой любимый стул на колесиках, и предлагая Инге садиться на черный кожаный диван, над которым висела картина в стиле фэнтези.
Даже в деловом костюме вид у Инги был очень располагающий. Таким и должен быть врач, а именно им она и являлась в мире людей, работала терапевтом в одной из клиник города.

Читать книгу дальше: Якубова Алия - Истории оборотня - 4. Неизбежный союз или Контракт на жизнь

 Нет выхода http://litkafe.ru/writer/1813/books/51072/sartr_jan_pol/net_vyihoda