ИСКУССТВО

ЗНАНИЕ

 Утесов Леонид - Спасибо, сердце! - читать и скачать бесплатно электронную книгу 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Маккефри Энн

Заря Драконов


 

Здесь выложена электронная книга Заря Драконов автора, которого зовут Маккефри Энн. В библиотеке nordicstar.ru вы можете скачать бесплатно или прочитать онлайн электронную книгу Маккефри Энн - Заря Драконов.

Размер файла: 286.29 KB

Скачать бесплатно книгу: Маккефри Энн - Заря Драконов



ЗАРЯ ДРАКОНОВ


ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ВЫСАДКА

1
- Пришли сообщения с пробов, - не отрывая глаз от мерцающего экрана
монитора, сообщила Саллах Телгар.
- Пожалуйста, Телгар, выведите их на мой пульт, - попросил адмирал
Пол Бенден.
Рядом с ним, небрежно облокотившись на высокую спинку командирского
кресла, стояла Эмили Болл. Не замечая никого вокруг, она рассматривала
висящую в черной пустоте космоса, ярко освещенную солнцем планету.
Наступил самый волнующий момент пятнадцатилетнего путешествия
экспедиции Колонизации Перна. Три корабля, входивших в ее состав -
"Йокогама", "Бахрейн" и "Буэнос-Айрес" - наконец-то приближались к месту
своего назначения. В расположенных под капитанским мостиком лабораториях
ученые с нетерпением ожидали новых данных о Перне - третьей планете
системы Ракбета, двести лет тому назад рекомендованной для колонизации
группой Разведки и Оценки - сокращенно ГРИО.
Долгий путь в сектор Сагиттар прошел без происшествий. Лишь открытие
вокруг Ракбета облака Оорта внесло некоторое оживление. Даже сейчас, по
прошествии нескольких недель, этот необычный космологический феномен все
еще служил предметом горячих споров специалистов. Впрочем, Пола Бендена
ничуть не волновало это облако космического мусора. Адмирал потерял к нему
всякий интерес, когда Эзра Керун, капитан "Бахрейна" и главный астроном
экспедиции, объяснил ему, что этот громадный рой метеоритов - не более чем
астрономическая диковинка. За облаком стоит присматривать, добавил потом
Эзра, но хотя порой оттуда и может вырваться комета-другая, они не
представляют опасности ни для кораблей, ни для той планеты, к которой эти
корабли приближаются. В конце концов, группа Разведки и Оценки ничего не
упоминала о слишком частом падении метеоритов на поверхность Перна.
- Сигнал с проба на вашем пульте, - сказала Саллах. - Экраны два и
пять.
Краем глаза она заметила, что адмирал улыбнулся.
- И никаких тебе неожиданностей, - прошептал Пол, просматривая
появившиеся на мониторах сообщения. - Даже немного обидно. Правда?
Он покосился на Эмили. Она появилась на капитанском мостике сразу же,
как только пробы ушли вниз, к планете. Вот уже два часа она, скрестив руки
на груди, изучала экраны командного пульта.
- Даже не знаю... - на губах Эмили появилась невеселая усмешка. - Еще
один маленький шажок, приближающий нас к Перну. Ну, и конечно, - сухо
добавила она, - все эти сообщения ничего не изменят. Передумать мы все
равно не можем. Мы должны справиться.
- Да уж, ничего другого не остается, - криво усмехнулся Пол Бенден.
Возвращаться экспедиция не собиралась. Да и не могла, учитывая
стоимость перевозки шести тысяч колонистов и бесчисленных тонн груза в
этот далекий от торных дорог угол галактики. Когда они доберутся до Перна,
горючего в баках огромных транспортных кораблей останется совсем мало:
только-только хватит, чтобы удержаться на геосинхронной орбите, пока люди
и все, необходимое им для новой жизни, будет доставляться челноками на
поверхность Перна. Были, правда, на всякий случай, автоматические капсулы,
способные за каких-то пять лет достичь Федерации Разумных Планет. Но Пол
Бенден, опытнейший стратег звездных боев, не склонен был особо доверять
какой-то там капсуле. Колонисты знали, на что идут. Они покинули
высокотехнологическое общество ФРП с твердым намерением создать нечто
новое. И в этом они полагались только на свои собственные силы. Выбранная
ими планета в системе Ракбета имела достаточные запасы руд и минералов для
того, чтобы поддерживать ориентированное на сельское хозяйство общество.
И, в то же время, она была не настолько богата, чтобы привлечь к себе
внимание технократов. Да и находилась она довольно далеко.
- Еще совсем немного, - прошептала Эмили Болл так тихо, что слышал ее
только адмирал Бенден, - и мы с тобой сможем сложить наши тяжкие ноши.
Пол ухмыльнулся. Он знал, что перед вылетом Эмили пришлось столь же
тяжко, как и ему самому. Еще бы, технократы вовсе не желали потерять сразу
двух популярнейших героев: адмирала, победившего в космической битве при
Сигнусе, и знаменитую женщину-губернатора Первой Альфа Центавра. Впрочем,
с тем, что они являются идеальными руководителями экспедиции на Перн,
никто не спорил.
- Кстати, о ношах, - вздохнула Эмили. - Пожалуй, мне пора идти. Я же
рефери, и теперь, когда информация с пробов наконец-то пришла, мне пора
приступить к своим обязанностям.
Она еще раз вздохнула.
- Наверно, это нормально, что каждый ученый считает свою науку самой
важной, но эти их вечные споры... - Внезапно Эмили улыбнулась. - Ладно!
Еще пара дней болтовни, и начнется реальное дело!
Она хорошо знала Пола. Адмирал не выносил бесконечных дебатов по
всяким малозначительным вопросам, которые так любили устраивать ученые. Он
предпочитал быстро принять решение и тут же претворить его в жизнь. Только
не рассусоливать...
- У меня бы с этими типами никакого терпения не хватило, - поморщился
Бенден.
Последние два месяца, когда три звездолета, тормозя, вошли в систему
Ракбета, были до краев заполнены встречами, собраниями и всевозможными
дискуссиями. Шло бесконечное обсуждение вопросов, которые, как казалось
Полу, были тщательно разобраны и решены еще семнадцать лет назад, во время
планирования этого перелета.
Большинство из двух тысяч девятисот колонистов, находившихся на борту
"Йокогамы", все время полета провели в анабиозе. Управлявшая кораблем
команда несла пятигодичные вахты. Пол Бенден решил провести на посту целых
две вахты - первую и последнюю. Что касается Эмили Болл, то ее разбудили
незадолго до остальных специалистов по био- и геосфере. Ей, как рефери,
предстояла очень и очень нелегкая работа - утихомирить ученых, горячо
возмущавшихся сейчас неполнотой отчета группы Разведки и Оценки. Тем самым
отчетом, который они с таким энтузиазмом хвалили, записываясь в число
колонистов.
Пол тем временем продолжал изучение появившейся на экранах
информации. Вообще-то Эмили предпочитала мужчин другого типа, но Пол
Бенден был чертовски привлекателен. Особенно теперь, когда короткий
"ежик", традиционный для военных звездолетчиков, сменила пышная русая
грива. Эмили казалось, что длинные волосы несколько смягчают резкие
волевые черты лица Пола: чуть приплюснутый нос, квадратный тяжелый
подбородок и широкий рот с поджатыми губами, сейчас чуть искривленными в
усмешке.
Путешествие явно пошло ему на пользу. Судя по внешнему виду, адмирал
и духом, и телом был готов к любым трудностям, которые могли поджидать его
в ближайшие пару месяцев. Эмили прекрасно помнила, как ужасно выглядел Пол
на торжественной церемонии, посвященной блистательной победе в районе
Сигнуса. Победе в том самом сражении, где полководческий талант адмирала
Бендена и отвага флота Пурпурного Сектора окончательно переломили ход
войны с Нахи. Говорили, что Пол не уходил со своего поста все семьдесят
часов битвы. Эмили вполне могла этому поверить. В конце концов, она и сама
сделала нечто похожее во время атаки Нахи на вверенную ей планету. Эмили
на собственном опыте узнала, что в критической ситуации в человеке
открываются возможности, о которых он в обычной жизни даже не подозревает.
Впоследствии за все это как правило приходится платить. Кто знает? Во
всяком случае, Пол Бенден, которому пошел уже шестой десяток, выглядел
преотлично. Да и сама она пока что не чувствовала упадка сил. Скорее даже
наоборот. Четырнадцать лет анабиоза, похоже, окончательно исцелили,
казалось бы, неизлечимую усталость - неизбежный результат долгой и трудной
обороны Первой Альфы Центавра.
Теперь они приближались к новому миру. И к какому! Эмили вздохнула.
Она никак не могла оторваться от главного экрана. Да и не только она одна.
Все, кто сейчас находился на дежурстве, - как, впрочем, и те, кто уже
сменился, но не покинул командной рубки, - словно зачарованные глядели на
величественную планету, которой было суждено стать их новым домом.
Эмили не помнила, кто назвал эту ее Перном. Вполне вероятно, это
наименование, появившиеся в опубликованном ГРИО отчете, первоначально
означало нечто совсем другое. Но теперь планета официально называлась так,
и она принадлежала шести тысячам летящих к ней колонистов.
Огромный шар медленно вращался на экране. Вот понемногу спрятался за
край Северный континент с горными кряжами вдоль побережья. Вот показались
западные пустыни Южного материка. А вокруг - просторы океана, чуть более
зеленого, чем земной, с разбросанными тут и там бурыми пятнами островов.
Сейчас атмосферу планеты украшал клубящийся облачный завиток - быстро
продвигающаяся к северу зона низкого давления. Какой прекрасный,
прекрасный, прекрасный мир! Эмили в который раз уже вздохнула и краем
глаза поймала на себе взгляд Пола. Не отрываясь от разворачивающегося на
экране необычайного зрелища, она улыбнулась.
Красивый мир! Наш мир! И клянусь всеми святыми, на сей раз мы не
испортим его! Когда кругом полным-полно восхитительной, плодороднейшей
земли, старые предрассудки умрут сами по себе. Старые-то, возможно, и
умрут, печально подумала Эмили, но люди всегда придумают себе новые. И уже
придумали! Она вспомнила о трениях, возникших между основателями,
добывшими головокружительные суммы, необходимые для создания колонии, и
контракторами - специалистами, знания и мастерство которых должны были
обеспечить успех всей этой затеи. И тем, и другим причиталась изрядная
доля земли и полезных ископаемых нового мира. Однако основатели имели
право выбирать первыми, что нравилось далеко не всем.
Разногласия! И почему только вечно существуют всякие различия -
предлог для самодовольного чувства собственного превосходства или,
наоборот, жгучей обиды из-за того, что кто-то якобы ущемил твои права?
Совсем новый мир, и тут у всех будет одинаковая возможность проявить себя.
И неважно, сколько акров ты получишь как основатель или как контрактор. На
Перне твой успех или поражение воистину будут зависеть лишь от тебя
самого. Докажи, что ты и впрямь способен трудиться - возьми себе столько
земли, сколько сможешь обработать. Никто тебе слова поперек не скажет.
Ничего, когда мы приземлимся, утешала себя Эмили, дел будет столько, что
ни у кого и времени-то не останется думать о "различиях". На экране перед
ней через океан Перна с севера на юг плыла еще одна клубящаяся область
низкого давления. Если она встретится с первой, над восточной грядой
островов разразится потрясающий шторм.
- Выглядит неплохо, - пробормотал старший помощник капитана Онгола.
За те шесть месяцев, что они провели на корабле вне анабиозной
камеры, Эмили еще ни разу не видела, чтобы Онгола улыбался. Пол как-то
рассказал ей, что жена и дети - вся семья старшего помощника - погибли во
время атаки Нахи на одну из периферийных колоний. Тогда Пол лично
пригласил Онголу с собой в экспедицию.
- Состав атмосферы соответствует отчету ГРИО, - сообщил Онгола,
выводя на экран только что поступившие данные. - Температура на Южном
континенте в норме. Для этого времени года, разумеется. На Северном -
осадки. Особенно вдоль замеченного нами ранее фронта низкого давления.
Разброс температур коррелирует с данными ГРИО.
В задачу первого проба входило сфотографировать всю поверхность
планеты. Для этого его и вывели на достаточно высокую орбиту. Второй проб,
на самой границе атмосферы, мог более подробно исследовать любую желаемую
область. Третий был запрограммирован на топографические измерения.
- Пробы четыре и шесть совершили посадку, - доложила Саллах. - Пятый
остается в резерве. Выпущены жуки-разведчики.
- Покажите их телеметрию на экранах, - распорядился адмирал.
Саллах нажала несколько кнопок, и на командном пульте экраны три,
четыре и шесть пробудились к жизни.
Отделившиеся от пробов на высоте в сто километров жуки-разведчики
приземлились в трех заранее намеченных точках Южного континента. Приступив
к работе, они начали передавать на "Йокогаму" уточненные данные обо всем,
что творилось вокруг них. Южный континент казался куда более приемлемым
для основания колонии, чем Северный. В отчете ГРИО упоминалось, что на
преобладающих на Южном материке равнинах климат мягче, природа -
разнообразнее, а кое-какие растения даже годились в пищу. Плодородная
земля и отличные гавани на побережье - в трюмах "Буэнос-Айреса" и
"Бахрейна" в разобранном виде хранились крепкие силиплексовые рыбачьи
лодки. Предполагалось, что море будет играть большую роль в обеспечении
колонистов свежей пищей. Океаны Перна кишмя кишели всякой живностью, и
некоторые представители водного царства были вполне съедобны. Морские
биологи экспедиции рассчитывали населить бухты и фьорды Перна некоторыми
земными видами рыб - разумеется, так, чтобы не нарушить существующего на
планете экологического равновесия. В анабиозных камерах "Бахрейна" спали
двадцать пять дельфинов, согласившихся сопровождать людей в это
путешествие. Моря Перна вполне могли принять в свое лоно разумных
плавающих млекопитающих. А дельфины, со своей стороны, любили поглядеть на
новые миры ничуть не меньше, чем люди.
Анализы почвы свидетельствовали, что земные злаки и бобовые, в свое
время с легкостью адаптировавшиеся к условиям Центавра, вполне смогут
произрастать и на Перне. Крайне важный факт - ведь травы Перна не годились
в пищу земным животным. Потому первым делом колонистам предстояло
побыстрее засеять поля разными фуражными культурами. К тому времени, когда
полученные от Земного Банка Репродукции Животных оплодотворенные
яйцеклетки превратятся в коров, овец, лошадей, проблема с кормом должна
быть уже решена.
Для обеспечения необходимой адаптации земных животных к условиям
Перна, ФРП, хотя и весьма неохотно, дала разрешение на использование ряда
биогенетических методик Эридани. А именно: ментасинха, генного спаривания
и хромосомного усиления. Даже принимая во внимание удаленность новой
колонии, правительство не хотело снова столкнуться с чем-нибудь подобным
био-улам, породившим в свое время мощное движение за чистоту человеческой
расы.
Эмили Болл содрогнулась. Эти воспоминания принадлежали прошлому.
Перед ней на экране сияло будущее... Стоит, пожалуй, спуститься в
лаборатории и помочь ученым превратить мечты в реальность.
- Мне пора, - прошептала она, легко касаясь плеча Пола. - Я и так
проторчала тут у вас слишком долго.
- Сперва сходи поешь, - улыбнулся Пол, отрываясь от экрана. - Ты
забываешь, - он шутливо погрозил ей пальцем, - что на борту "Йоко" мы
никого не ограничиваем в еде.
- Ладно, ладно...
- Следующие несколько недель будут очень тяжелыми.
- Но и интересными, - подмигнув, ответила Эмили. В животе у нее, как
по заказу, заурчало. - Ладно, адмирал. Пошла питаться. - И еще раз
подмигнув Полу, она направилась к ближайшему выходу.
Пол Бенден смотрел ей вслед. Стройная, можно даже сказать, худая
женщина с седыми вьющимися волосами, которые она предпочитала обрезать на
уровне плеч. Больше всего Полу нравилась в ней ее исключительная жизненная
сила, как физическая, так и духовная, сочетающаяся, как это ни странно, с
жесткостью и упорством, способными порой удивить даже его самого. От
одного вида Эмили у Пола улучшалось настроение. Вместе они таких дел
наворочают!
Вздохнув, адмирал Пол Бенден вернулся к своим экранам, где
разворачивалась волшебная панорама нового мира.

Одну из комнат под капитанским мостиком отдали под кабинет для
руководителей научных групп. Помимо ведущих специалистов в области
экзобиологии, агрономии, ботаники и экологии, сегодня здесь присутствовали
еще и представители фермеров - правда, еще не совсем пришедшие в себя
после анабиоза. Вдоль стен комнаты экраны мониторов деловито высвечивали
постоянно обновляющиеся данные микробиологических исследований, результаты
анализов, статистических и сравнительных оценок. Сейчас в кабинете шел
жаркий спор.
- Дорогие коллеги, - говорил Мар Дук, главный агроном, невысокий
землянин азиатского происхождения, что наглядно проявлялось в чертах его
лица, цвете кожи и складе характера. Он был жилистый и вечно чуть
сгорбленный, а в его черных глазках светился незаурядный ум. - Все
давным-давно распланировано до мелочей. Мы уходим вниз с первой волной.
Данные пробов не противоречат информации, имевшейся в нашем распоряжении
перед полетом. Результаты анализов грунта и растительности коррелируют с
данными ГРИО. У побережья обнаружены несколько разновидностей красных и
сине-зеленых водорослей. Морской проб зафиксировал наличие жизни в
океанах. Один из низколетящих жуков поймал множество насекомых - хороший
признак, также отмеченный в отчете ГРИО. Дополнительно поступило сообщение
о том, что замечены эти... как там их назвала группа разведки?.. ах да,
вейрии.
- А почему вейрии? - удивился Пас Радаманх. - А-а-а... - протянул он,
отыскав соответствующую страницу в отчете. - Их так назвали потому, что
они якобы чем-то напоминают веера - широкие и не слишком поворотливые, и
все время ловят ветер. - Пас позволил себе слегка улыбнуться этой странной
фантазии давным-давно умерших исследователей.
- Я что-то не вижу упоминания о каких-нибудь хищниках, - как всегда
хмуро заметил Кван Марсе.
- Ну, кто-то же должен есть этих самых вейрий, - уверенно сказал Пас.
- Или же они едят друг друга, - предположил Мар Дук. Суровый и
укоризненный взгляд Квана его, похоже, ничуть не смутил. - Смотрите! -
внезапно воскликнул он, показывая на один из экранов. - Жук-разведчик
поймал рептилоида! И, похоже, довольно крупный экземпляр! Вот вам и
пожиратель вейрий!
- Другой жук, - вставил Пол Ниитро, помечая сообщение для
дальнейшего, более детального анализа, - натолкнулся на чьи-то фекалии,
содержащие удивительно любопытных кишечных паразитов и множество разных
микробов. Судя по этой информации, - он ткнул пальцем в экран, - там
полным-полно червей. Черви вроде нематоидов, инсектоидов, а также клещи,
которые были бы вполне уместны в навозной куче где-нибудь на старушке
Земле. Тэд, тут есть кое-что и для тебя. Смотри - растения вроде наших
древесных лишайников. Кстати, где это ГРИО ухитрилась раскопать
люминесцирующий мицелий?
Тэд Туберман, один из ботаников экспедиции, пренебрежительно хмыкнул.
- Если хочешь знать, Ниитро, - начал он, - люминесцирующие организмы
обычно обитают в глубоких пещерах. Они используют свет для привлечения
своих жертв - чаще всего насекомых. Мицелий, о существовании которого
упоминается в отчете, был обнаружен в системе пещер на одном из островов к
югу от Северного континента. На этой планете, кажется, феноменальное
количество пещер. Почему же, - обиженно спросил он, - ни один проб не
выделили для подземных исследований?
- В нашем распоряжении не так уж много пробов, - успокаивающе сказал
Мар Дук. - На пещеры просто не хватило.
- Ага! - торжествующе воскликнул Кван. - Этого-то я и ждал! - Его
обычно серьезное лицо расплылось в улыбке. Носом он почти касался экрана
монитора. - Тут все-таки есть рифы! А кроме того, сбалансированное, хотя,
видимо, и весьма хрупкое экологическое равновесие на шельфе вдоль гряды
островов. Это очень хорошо. Возможно, отмеченные ГРИО пятна - все-таки
следы падения метеоритов.
- Не может быть! - замахал на него руками Тэд. - Я не вижу кратеров.
Да и характер образования новой поросли не согласуется с метеоритной
гипотезой. Как только мы спустимся на поверхность, я собираюсь лично
заняться этой проблемой.
- Прежде всего, - напомнил ему Мар Дук, - нам придется выбрать
подходящие участки для посадок. Вспахать их, испытать и, где потребуется,
внести в почву симбиотические бактерии и плесень, необходимые для создания
пастбищ. Возможно, придется даже воспользоваться кое-какими земными
насекомыми.
- Но мы до сих пор не знаем, какую именно площадку выбрали для
высадки, - с раздражением в голосе заявил Тэд. - Как мы можем что-либо
планировать?
- Все три рассматриваемые площадки похожи одна на другую, - улыбнулся
Мар Дук. Улыбка эта далась ему нелегко: неугомонность ботаника начинала
уже действовать ему на нервы. - На каждой у нас будет прекрасная
возможность разбить экспериментальные и контрольные поля. Так что основные
задачи, с которыми нам предстоит столкнуться, останутся теми же самыми.
Главное - не пропустить первого, жизненно важного для нас периода роста
растений.
- Скот нужно возродить как можно скорее, - внес свою лепту в
дискуссию Пол Ниитро. Главному зоологу, как, впрочем, и всем остальным
участникам экспедиции, не терпелось поскорее приступить к делу. - Если мы
станем полагаться на альфа-корма, то рассчитывать на какое бы то ни было
привыкание скота к местным условиям не приходится. Надо добиться, чтобы
все необходимое нам давал Перн.
Эти слова вызвали всеобщее одобрение.
- Единственная новая информация, - сказал Пас Радаманх, ксенобиолог,
- это плотность растительности. На площадке сорок пять нам, вероятно,
придется поработать. Боюсь, расчистка может оказаться труднее, чем мы
полагали. Вот поглядите, - он показал на возникшее на экране изображение.
- Там, где ГРИО указывает незначительную плотность растительного покрова,
у нас теперь весьма солидные заросли...
- Почему бы и нет? - раздраженно спросил Туберман. - Как-никак,
двести лет прошло. Честно говоря, меня эти пустоши смущали с самого
начала. Наводит на мысли об истощенной экологии. Ну-ка... все эти круглые
пятна поросли лесом. Дайте-ка мне поглядеть на картинки ГРИО этого же
района... - Он склонился над экраном. - Видите, на наших снимках пятна
едва различимы. Кстати, наблюдатели ГРИО были правы - растительность
действительно сменяется последовательно. Однако это не травяной покров.
Если растения мутировали... - он задумчиво покачал головой.
Тэд часто громогласно и многословно убеждал всех и каждого, что успех
колонии на Перне будет зависеть, в первую очередь, от работы ботаников.
- Мне тоже приятнее думать, что это просто такая странная смена
растительности, - кивнул Мар Дук. - Но согласно отчету ГРИО...
- Да выбрось ты этот отчет! Они и половины не узнали из того, что нам
теперь нужно! Тоже мне разведка и оценка! - Тэд с трудом сдерживался. -
Так, заглянули на бегу на секундочку. Никакой глубины! Более небрежного
отчета я в жизни не видел!
- Совершенно согласна, - раздался спокойный голос Эмили Болл, как раз
в этот момент появившейся в комнате. - Теперь, когда мы наконец-то можем
сравнить отчет ГРИО с реальностью, он и правда начинает казаться весьма и
весьма неполным. Но ответ на самые главные вопросы ГРИО все-таки дала.
Все, что нам надо, мы знаем, а что касается ФРП, то они ничуть не
возражали отдать нам эту планету - тут нет ничего, что могло бы их
заинтересовать. Да и не станут синдикаты сражаться из-за Перна - больно уж
он далек. Вот почему нам и разрешили сюда улететь. В общем, мне кажется,
стоит поблагодарить ГРИО за сделанную работу, а не критиковать их
отдельные просчеты. - Она обвела взглядом собравшихся. - Основные и
жизненно важные элементы - атмосфера, вода, пахотная земля, руды,
минералы, бактерии, насекомые, морская живность - все это на Перне есть. И
все это вполне подходит для создания колонии. Пробелы, детальные
исследования, которых нет в отчете ГРИО... это то, чем будем заниматься мы
с вами! У нас есть целая жизнь, чтобы решить эти вопросы. Вот достойная
задача для всех нас, и наших детей, и наших внуков! - ее звенящий от
возбуждения голос наполнил комнату. - Так что давайте не будем волноваться
из-за того, что нам чего-то не сказали. Слишком поздно. Давайте
сосредоточимся на работе. Мы готовы к любым неожиданностям. Теперь так,
Мар Дук, есть ли, на твой взгляд, какие-либо основания менять
запланированный график высадки?
- Нет, - кратко ответил агроном, подозрительно глядя на мрачного Тэда
Тубермана. - Но с образцами почвы и растительности нам еще придется
повозиться.
- Я в этом не сомневалась, - усмехнулась Эмили. - У нас у всех дел
невпроворот...
- А мы так до сих пор и не знаем, где именно будет осуществляться
высадка, - пожаловался Тэд.
- Капитан как раз сейчас этим занимается, - невозмутимо ответила
Эмили. - Мы с вами узнаем о его решении раньше всех.
Не зря аграрии, по плану, улетали на Перн с первой волной челноков.
Будущее колонии зависело от того, как быстро удастся вырастить первый
урожай. Инженеры еще не закончат разметку посадочных площадок, а вспашка
полей уже начнется. Тем временем Тэд Туберман со своими коллегами
установят теплицы с драгоценной, привезенной с Земли почвой. Пат
Химпинстал подготовит контрольную теплицу - он постарается вырастить
земные и колониальные разновидности всяких полезных растений на местной
почве. Но даже если его усилия и не увенчаются успехом, это еще не
означает поражения. В трюмах кораблей на Перн было доставлены замороженные
микроорганизмы - достаточно, чтобы дать толчок развитию многих видом
симбиотических бактерий.
- Вот было бы здорово, - пробормотал Пол Ниитро, - если бы
жуки-разведчики подтвердили существование инсектоидов, крылатых и
подземных, о существовании которых упоминает отчет ГРИО. Если они
справятся с работой земных навозных жуков и мух, то наша аграрная
программа пойдет вперед семимильными шагами. Даже если нам все-таки
придется вносить в почву питательные вещества, разводить рубцовых и
дрожжевых бактерий и простейших для наших коров, овец, лошадей и коз.
- Или же, - вставила Эмили, - мы можем попросить Китти с помощью ее
микромагии изменить внутренности всех этих животных так, чтобы они могли
потреблять местные корма, - и она многозначительно поглядела на пожилую
даму, сидевшую на почетном месте во главе стола.
- Прибыли образцы почвы, - объявила Джу Аджаи. - А для тебя, Тэд,
кое-какие листики.
Мгновение спустя комната наполнилась щелканьем клавиш и деловитым
попискиванием компьютеров - ученые с головой ушли в изучение новой
информации. Глядя на энтузиазм своих коллег, Эмили и Китти Пинг обменялись
ироническими взглядами. А потом, усмехнувшись, Китти Пинг снова устремила
свой взор на главный экран, созерцая мир, которому суждено было стать их
общим новым домом.
Усевшись на свободное место, Эмили в который уже раз поразилась,
каким чудом им удалось заманить в состав экспедиции одного из самых
известных генетиков ФРП - единственного человека, прошедшего обучение у
Эридани. Эмили видела фотографии измененных людей - жуткое зрелище!
Впрочем, на Перне ничего подобного явно не требуется. Может, потому-то
Китти Пинг и согласилась отправиться на другой конец галактики.
Согласилась, чтобы в тишине и покое прожить остаток своей невероятной,
очень-очень долгой и полной удивительных событий жизни. Согласилась в
надежде забыть о случившемся. Она была не одна такая: многие среди
колонистов стремились поскорее забыть то, что видели во время войны, или
что им приходилось делать.
- Эти травы на восточной площадке, - подал голос Тэд Туберман, - мы с
ними еще намучаемся. Черта с два их скосишь! Слишком высокое содержание
борона. Начнем косить, и не успеем даже оглянуться, как затупится режущая
кромка самых лучший лезвий.
- Зато посадка будет мягкой, - хихикнул Пат Химпинстал.
- Наши челноки благополучно приземлялись и в более тяжелых условиях,
- напомнила ему Эмили.
- Кто-нибудь, - позвал Туберман, - проведите сравнение сменяемости
растительности вокруг этих странных пятен. Что-то мне в них не нравится...
Эта дрянь разбросана по всей планете. Хорошо было бы также получить
заключение нашего гениального геолога, этого Тарзана... - Тэд замялся.
- Тарви Андияра, - подсказал Мар Дук, успевший уже привыкнуть к
постоянной забывчивости ботаника.
- Надо встретиться с ним, когда его, наконец, разморозят. Слушай,
Мар, как можно работать, когда половина специалистов все еще прохлаждается
в анабиозе?
- Ничего, Тэд. Мы пока справляемся. Да и Перн нам помогает. Пока - ни
одного отклонения от данных ГРИО.
- Это подозрительно, - хмыкнул Пол Ниитро.
Туберман презрительно фыркнул. Мар Дук пожал плечами, а Китти Пинг
улыбнулась.

Наручные часы адмирала Бендена мелодично застрекотали, напоминая о
назначенном совещании.
- Онгола, - распорядился он, - принимай управление.
Глянув в последний раз на кружащийся на главном экране Перн, адмирал
покинул капитанский мостик.
С каждым часом в коридорах огромного корабля становилось все теснее и
теснее. Только что выведенные из анабиоза пассажиры, судорожно цепляясь за
поручни, разминали затекшие мускулы. Они всеми силами стремились решить
внезапно ставшую почти непосильной задачу - как удержаться на ногах. Скоро
в коридорах старушки "Йоко" будет не протолкнуться. Но наградой за
терпение станет абсолютная свобода совершенно нового мира. Имея перед
глазами такую перспективу, можно смириться практически с чем угодно. А уж
с теснотой и подавно.
Тщательно изучив собранную пробами информацию, Пол решил, какую из
трех площадок выберет для высадки. Разумеется, он вежливо выслушает мнение
своих офицеров и капитанов "Буэнос" и "Бахрейна". Но, как ни крути, а
широкое плато под грядой достигающих стратосферы вулканов казалось ему
единственным и совершенно очевидным выбором. Погода сейчас там стояла
великолепная, а на исключительно ровных полях с легкостью могли
приземлиться сразу все шесть челноков. Последние данные только подтвердили
предположение, сделанное семнадцать лет тому назад, когда Пол впервые взял
в руки отчеты ГРИО. Это место - самое лучшее.
Пол не предвидел каких-либо особых трудностей с посадками челноков.
Вот обеспечить плавность и бесперебойность доставки грузов с орбиты - это
совсем другое дело. И тут все далеко не так просто, как кажется. Никто
тебе не придет на помощь в случае аварии, а до ближайших спасателей
чертова пропасть световых лет.
Техническую подготовку к высадке адмирал поручил Фулмару Стоуну,
офицеру, вместе с которым он прошел всю войну с Сигнусом. Последние пару
недель люди Стоуна миллиметр за миллиметром обследовали три челнока "Йоко"
и адмиральский ботик. Они проверили все, что поддавалось проверке.
Следовало убедиться (и они это сделали), что пятнадцатилетнее ожидание
никак не сказалось на надежности челноков. Тем временем двенадцать пилотов
"Йокогамы" под началом Кенджо Фусаиуки усиленно занимались на
тренажерах-имитаторах. Какие только посадки им не приходилось здесь
совершать! Все они в недавнем прошлом боевые летчики, и опыта полетов в
сложных условиях у них было предостаточно.
Пол удивился, когда Кенджо вступил в число колонистов. Ему казалось,
что знаменитый ас-звездолетчик предпочтет записаться в одну из
разведывательных групп. Там он, во всяком случае, смог бы летать. Но потом
Бенден вспомнил, что Кенджо - киборг, с искусственной левой ногой. После
войны отрядам ГРИО было из кого выбирать. И киборгов там не очень-то
жаловали. Машинально адмирал сжал левую руку в кулак и потер ладонью
правой костяшки трех искусственных пальцев, которые служили ему не хуже
собственных. Усилием воли он заставил себя расслабиться. К чему
предаваться пустым воспоминаниям, когда есть дела поважнее...
Вот, например, предстоящая высадка. Непредсказуемые задержки могут
сорвать до мелочей распланированный процесс перевозки пассажиров и грузов
с борта космических кораблей на поверхность Перна. Общую организацию
предстоящей транспортировки Пол Бенден поручил Джо Лилиенкампу - лучшего
человека для подобного дела просто не найти. Когда же Джо улетит на Перн,
должность суперкарго на "Йоко" займет его помощник, Дези Архиед. В том,
что он справится со своей работой, адмирал ничуть не сомневался. Эзра и
Джим на "Бахрейне" и "Буэносе" тоже ручались за своих людей. И все-таки,
всего лишь один маленький сбой мог свести на нет долгие месяцы подготовки.
Покинув главный коридор, адмирал направился к кают-компанию. Хорошо
бы все прошло побыстрее. Он глянул на часы. До начала совета, когда
капитаны "Бахрейна" и "Буэнос-Айреса" подключатся к единой сети связи,
оставалось еще целых две минуты. Сперва - маленькая формальность - Эзра
Керун, главный астрогатор экспедиции, подтвердит время выхода на
окончательную орбиту. А потом - главное: выбор места высадки.
- Ставки сейчас, Лили, одиннадцать к четырем, - услышал Пол голос
Дрейка Бонню, когда входная панель с шипением отъехала в сторону.

Читать книгу дальше: Маккефри Энн - Заря Драконов

 Сны Симоны Машар http://litkafe.ru/writer/12607/books/50505/breht_bertold/snyi_simonyi_mashar