ИСКУССТВО

ЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Картер Крис

Секретные материалы - 223. Рассеяный свет


 

Здесь выложена электронная книга Секретные материалы - 223. Рассеяный свет автора, которого зовут Картер Крис. В библиотеке nordicstar.ru вы можете скачать бесплатно или прочитать онлайн электронную книгу Картер Крис - Секретные материалы - 223. Рассеяный свет.

Размер файла: 135.56 KB

Скачать бесплатно книгу: Картер Крис - Секретные материалы - 223. Рассеяный свет



Секретные материалы - 223

Аннотация
Этот сериал смотрят во всем мире уже пятый год. Он вобрал в себя все страхи нашего времени, загадки и тайны, в реальности так и не получившие научного объяснения.
Девушки делают фотографии, на которых внезапно проявляются изображения демонов…
Странно? Да. Но еще более странно другое - каждая из девушек, сделавших эти фотографии, становится объектом охоты маньяка-убийцы…
Таково новое дело агентов ФБР Фокса Малдера и Даны Скалли. Всего лишь - новое столкновение нормального с паранормальным и реального - с нереальным…
Крис Картер
Рассеяный свет. Файл №223
Отель «Джордж Мэйсон»
Ричмонд, штат Вирджиния Накануне дня первого
С возрастом человек меняется. Иным становится его отношение к вину и женщинам, общественному транспорту и авиаперелетам, политике и бейсболу… В общем ко всему. В том числе, меняется и отношение к недорогим гостиницам. Но, как давно подметил Патрик Новерт, изменения эти идут, так сказать, в разных направлениях. В то время, как многие его сверстники с годами делались все более тяжелыми на подъем и начинали уставать от нехитрого комфорта маленьких гостиниц, сам Патрик постепенно привык к долгим командировкам и больше не обращал внимания на досадные мелочи вроде слишком тонких и лишенных звукоизоляции стен, подтекающих кранов и слишком жестких, или наоборот, чересчур мягких матрацев. В отличие от тех, кому подавай только «Хилтон», мистер Новерт за годы научился ценить жизнь во всех ее проявлениях и радовался каждому дню. Дешевый отель - так дешевый отель, была бы горячая вода да свободное спальное место. Остальное приложится, раньше или позже. Сама возможность посетить новый город, посмотреть новые места, познакомиться с интересными людьми в глазах Патрика Новерта с лихвой искупала этот вынужденный неуют. Люди, самые разные и несхожие, отношения между ними, конфликты и пути их разрешения интересовали Новерта даже сильнее, чем получение сверхприбыли родной фирмой. Именно такой подход к жизни и помог Патрику к пятидесяти годам занять пост старшего исполнительного директора крупной и преуспевающей фирмы.
Ничего удивительного, что среди высших чиновников «Морели Табако» именно Новерт оказался первым кандидатом на длительную командировку в Ричмонд. Отель «Джордж Мэйсон» - это, конечно, не пригородный мотель с почасовой оплатой, но прожить здесь почти две недели, день за днем выдерживая нападки «зеленых» и прочих разнообразных поборников здорового образа жизни, а вечерами бесцельно слоняясь по номеру, сможет не каждый. И ведь надо не просто слушать, но и защищать честь корпорации от воинствующих дилетантов, раз за разом спокойно и сдержанно втолковывая азы табачного производства людям, которые не хотят и недобираются слушать. Вроде бы ничего особенного, а такая тоска порой берет…
А вот Патрик принял предложение поучаствовать в очередной сессии муниципальной комиссии штата Вирджиния по защите прав потребителей совершенно спокойно. Он давно уже знал наизусть все обвинения, которые могли предъявить концерну представители Комиссии, и на каждое замечание у него был заготовлен ответ. К чему волноваться?..
Вот и сейчас, после утомительного дня в поезде, - старший исполнительный директор «Морели Табако» не признавал самолетов, - он чувствовал себя усталым, но довольным. Крепкий скотч, свежая газета, мягкая постель - и никаких мыслей о завтрашнем совещании. Как мало порой нужно человеку для счастья…
Новерт уже уютно устроился на кровати и развернул было местную газету, когда приглушенный шум в коридоре привлек его внимание. Похоже, кто-то настойчиво барабанил в дверь номера, расположенного напротив. Не то чтобы это сильно мешало Патрику - толстая дубовая дверь приглушала звук, но… Несколько мгновений Новерт колебался, но наконец любопытство взяло верх. Он осторожно поставил непочатый стакан с виски на ночной столик, отложил газету и с кряхтением стал нащупывать рядом с кроватью тапочки.
В прихожей номера было темновато. Единственная включенная лампочка под потолком горела тускло, вполнакала - вечные перепады напряжения в гостиничной электросети не лучшим образом сказывались на освещении. А между тем человек в коридоре, похоже, совсем вышел из себя. Его надорванный голос был теперь хорошо слышен в номере Новерта:
- Моррис, нам надо с тобой поговорить! Моррис, открой! Моррис, ты здесь? Ты слышишь меня, Моррис? Это я! Эй!.. Это очень важно! Мне надо поговорить с тобой! Гэр-рилэнд умерла! Черт тебя побери, открой! Открой!…
Новерт вздохнул и приложился к дверному глазку. Отсюда ему была видна только покатая спина мужчины да шапка спутанных курчавых волос. Среди густых черных прядей запуталось несколько серебряных. Не юнец, мужчина достаточно почтенного возраста… Совсем непонятно. Что могло так взволновать взрослого, солидного человека, заставить колотить в запертую дверь, орать, как больной слон… Странно… Хотя… Что он там кричит? Кто-то умер? Тогда кое-что проясняется. У этого парня есть причина кричать во весь голос. Можно даже в гостиничном коридоре. Хотя остается загадкой, кто ему эта Мэри Лэнд - или Гэррилэнд?..
Наконец мужчине надоело ломиться в запертый номер, и он, напоследок досадливо пнув ни в чем не повинную дверь, отошел на середину коридора. Верхний свет мигнул, и Новерту на секунду показалось, что тень человека как-то странно дернулась, извернулась, словно попыталась дотянуться до наблюдателя. Патрик сморгнул. Только галлюцинаций ему не хватало! И, вроде, к виски даже не успел притронуться… Надо бы в постель. Но сначала - увидеть лицо этого типа в коридоре. Ничто не расскажет о сущности человека больше, чем выражение его лица в момент, когда тот считает, что его никто не видит. Этот нехитрый секрет был давно известен бывалому чиновнику, и старший исполнительный директор вновь впился взглядом в затылок неизвестного.
Впервые в жизни природное любопытство крепко подставило Патрика Новерта.
Отель «Джордж Мэйсон»
Ричмонд, штат Вирджиния День первый
- …В общем, мы имеем два похищения за месяц, - подытожила Скалли, выбираясь из лифта. - То есть скорее всего - похищения. Плюс сегодняшнее странное исчезновение. И, как утверждает мой информатор в ричмондской полиции, здешние копы ничего не могут с этим поделать.
Молдер скучающе огляделся по сторонам. Наверное, когда-то этот отель мог похвастаться респектабельностью, но пик его процветания явно пришелся на те времена, когда энергичный и полный сил Джек еще только подбивал клинья под Мэрилин. Потертый ковер на полу, потемневшая бронза подсвечников, тяжелый пыльный бархат штор… Отель еще держался, сохраняя старую чопорность, - как разорившиеся аристократы хранят остатки былого великолепия, - но это было уже умирание.
- Кто твой информатор? - поинтересовался Молдер.
- Ее зовут Келли Райен. Она была одной из моих студенток, когда я преподавала в Академии. Ее только что повысили до детектива, и она немного нервничает… А теперь еще боится . - вдруг начальство узнает, что она привлекла к делу ФБР.
В номере гостиницы, ставшем местом предполагаемого преступления, оказалось просторно и очень светло. В широкие окна било утреннее солнце; свет горящих с вечера ламп, которые никто не озаботился выключить, смешивался с естественным освещением и проникал в самые дальние уголки - в прихожую, под письменный стол, под кровать… А посреди всего этого сияния стояла маленькая хрупкая женщина с блокнотом в руке и задумчиво рассматривала картину маслом в тяжелой золоченой раме, украшающую стену номера.
- Келли! - позвала Дэйна.
Женщина стремительно повернулась к гостям.
- Агент Скалли! Я так рада вас видеть!
- Это агент Молдер, - представила Дэйна своего напарника.
- О! - молодой детектив перевела на Фокса восхищенный взгляд и с чувством пожала федеральному агенту руку. - Очень приятно! Спасибо, что согласились прийти… Я так много о вас слышала!
Дэйна не смогла сдержать улыбки. Фокс сердито покосился на нее: «Позже мы еще поговорим об этом, Скалли!»
- Да, сразу к делу! - Келли так и лучилась энергией и энтузиазмом. «Словно все еще продолжает сдавать экзамен и пытается произвести впечатление на преподавателя, - отметил Фокс - И жутко боится ошибиться». Девушка перевернула страницу блокнота и начала читать: - Пропавший мужчина - Патрик Новерт, старший исполнительный директор корпорации «Морели Табако» - вчера поездом прибыл в наш город на встречу…
Фокс подошел к ночному столику, на котором стоял стакан с прозрачной жидкостью, наклонился и понюхал.
- С чего вы вообще взяли, что этот человек пропал? - поинтересовался Молдер.
- Ему позвонили, чтобы разбудить в шесть утра, - с готовностью откликнулась Келли.. Наверное, так же бойко она отвечала на дополнительные вопросы во время зачета. - Телефон звонил, звонил, но никто не отвечал, как утверждает дежурная по этажу,
- А ведь в стакане скотч, - негромко заметил Молдер. - Новерт почти не тронул его. Вряд ли директор такой компании был из любителей пропустить с утра рюмашку…
- Естественно, на встречу он не пришел, - продолжала Келли. - Об этом можно и не говорить. Словом, через шесть часов сюда прислали охрану. Дверь была заперта изнутри, но когда номер вскрыли, никакого Патрика Новерта тут не нашли. Это шестой этаж, - женщина махнула рукой, - окна заперты изнутри, пожарной лестницы нет… Агент Скалли, что вы там ищете?
Дэйна как раз, опустившись на корточки, с отсутствующим видом разглядывала вентиляционное отверстие. Да нет, металлические прутья не повреждены, стальная решетка плотно вмонтирована в бетон стены…
- Неужели вы думаете, что туда мог кто-то забраться? - Келли удивленно заглянула ей через плечо.
Скалли не нашлась, что ответить. В самом деле, не рассказывать же ту давнюю историю про серийного убийцу, добиравшегося до своих жертв по вентиляционным шахтам. Не для нормальных людей история, что и говорить…
- А кто его знает… И не такое бывает, -философски сказал Молдер, пряча руки в карманы плаща. Дэйна одарила его мимолетной благодарной улыбкой. - Ну, а вы нашли какие-нибудь улики? Что-нибудь, что может заинтересовать криминалистов?
- Ничего… Разве что это…
Келли кивнула в сторону неровного обгорелого пятна на паркете перед входной дверью. Продолговатая черная проплешина выглядела так, словно кто-то пытался жарить шашлыки прямо на полу номера.
- Вот это, пожалуй, уже действительно любопытно, - в голосе Фокса впервые зазвучали нотки заинтересованности. - Что скажешь, Скалли?
- И что это такое?
- Мы не знаем, - детектив Райен пожала плечами. - Администрация гостиницы утверждает, что этого не было, когда постоялец въезжал. Но на предыдущих местах преступления обнаружены точно такие же следы огня…
- Мистер Новерт не курил? - поинтересовалась Скалли.
- Нет. По словам его жены, он ненавидел сигаретный дым.
- Довольно странно для человека, работающего на табачную корпорацию.
- Вы, разумеется, проверили, что это за подпалина? - спросил Молдер.
- Да, - женщина сверилась с записью в блокноте. - В основном, как установили эксперты, это калий и углерод.
- Действительно, похоже на след от огня, - задумчиво протянул Фокс. - На след от сгорания органической ткани. Кстати, эта черная полоса вам не напоминает руку?
- Руку? - Келли наморщила лобик. - Не понимаю… Что за странная мысль? При чем тут рука?
- Просто стараюсь понять, как тут мог появиться след, - пояснил Молдер. - Вы бы стояли как раз на этом месте, если бы подошли к двери, что-то услышав, так?
- Да….
- И не стали бы смотреть в глазок, если бы там не было, на что смотреть.
- Что ж, звучит вполне разумно…
Распахнув дверь в коридор, Молдер задумчиво обвел взглядом голые стены и наглухо запертую дверь противоположного номера. Образцовый порядок, настолько образцовый, насколько это возможно в отеле, пытающемся поддерживать на уровне пошатнувшееся реноме.
Глазу зацепиться не за что, аж противно. Только вот лампочка над дверью не горит… Дальше по коридору, и справа и слева, светильники пылали вовсю, а здесь царил густой красноватый сумрак. По сравнению с залитой солнцем комнатой и вовсе темно. Как неаккуратно… Фокс щелкнул ногтем по стеклянному абажуру, и свет на секунду вспыхнул, но тут же вновь погас. Так бывает, когда лампочку выкручивают из патрона, чтобы погасить ее, когда нет под рукой выключателя…
- Детектив Райен, вы не могли бы снять отпечатки пальцев с этой лампочки? - Молдер повернулся к женщине, непонимающе смотревшей на его манипуляции.
- Да, конечно…
- Сравните отпечатки с отпечатками мистера Новерта… У вас они есть?
- Разумеется… - детектив Райен торопливо записала в блокнот советы федерала. - Мы уже сняли «пальчики» с туалетных принадлежностей.
- Потом, если не идентифицируете, сравните с отпечатками служащих отеля и зарегистрированных гостей.
- Обязательно! Что-нибудь еще?
- У вас есть имя последнего зарегистрированного пропавшего человека?
Да. Это Маргарет Вайзнеки.
Замечательно. Пожалуй, мы туда наведаемся…- Фокс пожевал губу. Что-тo не нравилось ему в этом, достаточно заурядном на первый взгляд, деле, ощущалась какая-то внутренняя гнильца. Не очень удачно, что дело досталось полицейскому-новичку. Может быть, это-то и беспокоит?
- И еще одно… - он решил уточнить. - Это ваше первое дело, детектив?
- Да, сэр.
- Вы не знаете, почему вам его дали? Детектив Райен замялась.
- Ну-у… Просто никто больше за него не брался. Из-за отсутствия улик оно все еще считается делом о пропавших без вести. Вряд ли его подробности попадут на страницы центральных газет…
- На вашем месте я бы не был так уверен, - совершенно серьезно проговорил Фокс.
Четкость и точность полученных инструкций произвели на детектива Келли немалое впечатление, и теперь ей не терпелось узнать, что думает этот профессионал.
- Можно вас спросить, агент Молдер?
- Да, конечно.
- Что, по вашему мнению, тут произошло? На первый взгляд?
Скалли заранее болезненно скривила лицо. Бедная Келли, можно представить, что за откровения ее ждут!.. ,
- По моему мнению? На первый взгляд? - Молдер помолчал, собираясь с мыслями. - Ну, если вас действительно интересует, что я сам думаю по этому поводу, то тут произошло не что иное как спонтанное возгорание тканей человеческого тела.
- Ты что, развлекаешься так? - зашипела Дэйна на Фокса, едва они остались одни.
- О чем ты?
Молдер был непроницаем. Опять с головой ушел в свои мысли, мерзавец! И ничем его не пробьешь в таком состоянии.
- «Спонтанное возгорание тканей человеческого тела»! Надо же было такое придумать!..
- У нас в производстве десяток дел, где тело человека сгорало, не плавясь и не обгорая, без выделения тепла - просто превратившись в пепел. Ничего нового, Скалли. Хочешь помочь своей ученице - я с удовольствием к тебе присоединюсь. Но это еще не причина относить обстоятельства этого дела к категории уникальных необъяснимых явлений.
- Угу. Только для начала давай забудем, что ни одна научная теория все-таки не объясняет такое явление! - голос Дэйны был полон сарказма.
- Хорошо, - без улыбки сказал Молдер, и шагнул в подоспевший лифт. - Давай забудем.
День первый, вечер Дом Вайзнеки Ричмонд, штат Вирджиния
Прошуршав мимо ряда одинаковых белых коттеджей, - летом несомненно утопающих в пышной зелени, - машина специальных агентов остановилась у дома, практически ничем не выделяющегося среди прочих. Судя по записи в блокноте, это и была частная собственность миссис Вайзнеки, одного из фигурантов дела об исчезновениях. Молдер выбрался из машины и задумчиво уставился на негорящий декоративный фонарь у начала гравийной дорожки.
- Скалли, у тебя не найдется носового платка? Или салфетки какой-нибудь?
Дэйна с осуждающим видом протянула напарнику свежий накрахмаленный платок. Сам Фокс, естественно, не позаботился захватить с собой хоть какую-нибудь тряпку. Как обычно. Конечно же, Призраку это и в голову не пришло!
Не обращая внимания на выразительный взгляд напарницы, Молдер шагнул к фонарю, поднялся на цыпочки, откинул решетчатую заслонку и, прихватив платком лампочку, осторожно начал поворачивать ее по часовой стрелке.
Свет вспыхнул на третьем обороте, ослепительно-яркий, чувствительно бьющий по глазам после долгого полумрака салона машины. С довольной улыбкой Молдер обернулся к Скалли:
- Видишь, не зря говорят: «У ФБР длинные руки»… Какова вероятность такого совпадения, как думаешь?..
- «Тьма покрывает сон грехов…» - задумчиво откликнулась Скалли. Вопрос Молдера явно принадлежал к числу риторических.
Поколдовав с фонарем еще немного, Фокс извлек продолговатую пятисотсвечовую лампочку и начал придирчиво рассматривать ее. Потом, порывшись в кармане, вытащил перочинный ножик с фонариком в рукоятке и щелкнул миниатюрным выключателем. Несколько секунд Скалли слышала только увлеченное сопение напарника, и так и этак вертевшего в руках неожиданно обретенное вещественное доказательство. Наконец Молдер поднял голову.
- Так я и думал. Хоть сейчас в лабораторию… Погляди-ка, - он протянул пузатую лампочку напарнице. Скалли прищурилась. В специфическом красноватом свете ручного фонарика четкие отпечатки пальцев на толстом матовом стекле были особенно заметны. - Ну как, впечатляет? - Фокс сложил ножик и сунул его в карман. - Кстати, незаменимый инструмент в борьбе с преступностью. И всего сорок девять долларов девяносто пять центов в ближайшем магазине.
- Хороший трюк, - откликнулась Скалли, пряча лампу в бумажный пакет. - На день рождения я подарю тебе полный набор ножей…
* * *
Зловещая черная проплешина в прихожей дома миссис Вайзнеки бросалась в глаза сразу. На белом ковре, среди обшитых светлым пластиком стен, нельзя было не обратить внимание на это безобразное угольно-черное пятно с неровными краями. А если вспомнить еще и о предполагаемом происхождении этого пятна… Федеральный агент Дэйна Скалли зябко поежилась.
- Что мы знаем о жертве? - поинтересовался Молдер, переступая пятно и углубляясь в дом. Его напарница с готовностью уткнулась в папку с бумагами.
- Жертву звали Маргарет Вайзнеки. Вдова, шестьдесят шесть лет… Ушла с фабрики «Ларемел Табако», где проработала тридцать шесть лет… - Скалли оторвалась от чтения. - Обрати внимание - и здесь табак. А ведь Патрик Новерт работал в «Морели Табако»… Может, здесь есть связь?
- А-а, половина Ричмонда зарабатывает, производя раковые палочки… - Фокс махнул рукой. - Не бери в голову. Продолжай.
- Да, скорее всего, ты прав… - Скалли снова уткнулась в записи. - Тем более, что первая пропавшая без вести, Гэрриленд Лэм-бер, вообще была инженером «Полярити Магнетике Инкорпорейтед».
Тем временем Молдер распахнул ближайшую дверь. За ней обнаружилась кухня. Взгляд Фокса рассеянно прошелся по плите, по холодильнику, по мебели и кухонным принадлежностям, расставленным в сушке… Все такое же белое, стерильное и скучное, как и стены в коридоре. Зато жутковатые черные пятна не портят идиллию.
- Чужих отпечатков пальцев обнаружить не удалось, - сообщила Скалли. - Ни здесь, ни где-либо еще в доме. Кстати,.с чего ты взял, что «пальчики» на лампочке вообще что-то значат?
- Да так… Интуиция… - Молдер обогнул девственно чистый обеденный стол, стоящий точно посреди кухни, и склонился над мусорным ведром. - Посмотри-ка сюда, Скалли. Похоже, кто-то забыл вынести мусор… Или что-то помешало хозяевам это сделать.
Корзина была почти пуста - парочка скомканных полиэтиленовых пакетов, промасленная обертка от сэндвича… И еще - корешок железнодорожного билета, застрявший вертикально.
Молдер аккуратно подцепил двумя пальцами этот темно-зеленый обрывок и извлек его на свет.
- «Эм Вайзнеки», - прочитал Фокс. - Билет туда и обратно в Элтон-Роуз, Вирджиния. Дата возвращения - семнадцатое марта…
- Именно в этот день она и исчезла, вставила Скалли.
- Кстати, Патрик Новерт тоже приехал в город на поезде…
- Точно. И Гэрриленд Лэмберттоже… - Дэйна перелистнула несколько страниц. - Только это нам ни о чем не говорит. Здесь многие предпочитают железнодорожный транспорт.
- И тем не менее… Каково значение вокзала во всей этой истории? Может быть, люди исчезают не сами, а кто-то на них охотится? И охотник работает на вокзале?
- Ты лее вроде предполагал, что это спонтанное возгорание тканей человеческого тела, - ехидно напомнила Скалли. - Или уже позабыл о своей гениальной теории?
- Я от своих слов пока не отказываюсь. Но, может быть, оно не такое уж и спонтанное, это возгорание? - Молдер, прищурившись, посмотрел на напарницу. - Знаешь что, позвони-ка своему юному детективу. Скажи ей, пусть пошлет людей проверить железно дорожный вокзал. Может, какие-нибудь ниточки они там и отыщут…
День первый, поздний вечер Железнодорожный вокзал Ричмонд, штат Вирджиния
- …Подвинься, приятель! - бросил уборщик, толкающий тележку с инструментом, и мужчина на скамейке поспешно подобрал ноги.
Господи, опять люди! Сколько людей! Мужчина в дорогом, но сильно помятом рабочем комбинезоне обхватил себя руками за плечи и обвел зал затравленным взглядом. Совсем недавно у него было имя -Честер. Была интересная работа и неплохой дом, были друзья и коллеги. Но после того, что случилось несколько дней назад, того, что сделало его бродягой, тенью в мире теней, он называл себя только беглецом. Скрывающимся.
Убийцей.
К перрону только что подкатил ночной поезд, и теперь через вестибюль текла плотная толпа поздних пассажиров. Женщины средних лет с дорожными сумками, мужчины, возбужденно размахивающие руками, сонные дети… Невнятные голоса и смех, отраженные от высокого потолка, гулко отдавались в ушах. Мужчина в комбинезоне завороженно смотрел на приезжих, и в глазах его плескался ужас. Вот уже много суток его не оставлял страх, глубокий и неодолимый. Страх не за себя. Не перед кем-то или чем-то, низменный и пошлый. Наоборот - страх за окружающих, за всех этих бизнесменов и студентов, хиппи и домохозяек, бездельников и работяг, идущих сейчас мимо и не обращающих внимания на понурую фигуру.
Нет, так не годится! Он поерзал на жестком сиденьи, пытаясь устроиться поудобнее. Сколько можно ждать у моря погоды? Надо что-то делать. Не важно что - но делать, а не вздрагивать и покрываться холодным потом всякий раз, когда мимо пройдет уборщик или полицейский. Иначе - никакой надежды. Ни на что. И хватит жалеть себя, черт возьми! Лучше пожалей тех, кого не стало из-за твоей преступной рассеянности.
Он встал и осторожно посмотрел себе под ноги. В отполированной до зеркального блеска мраморной поверхности пола отразился силуэт сутулого мужчины с растрепанными черными волосами. Конечно, это не зеркало, но кое-что разглядеть можно. Недельная щетина обметала скулы, пыльная одежда сидела мешковато и неряшливо… До чего же ты дошел, братец. Тьфу, смотреть не хочется!
Он попытался расправить плечи. Надо идти. Хотя бы просто побродить по ночным улицам. Подальше от фонарей. Подальше от автомобильных фар. Подальше… Честер вздохнул. Он прекрасно понимал, что, сидя здесь целыми днями, запертый в четырех стенах, он постепенно начинает сходить с ума. За эти дни он успел привыкнуть к безопасности вокзала, к этой жесткой скамейке, к черствым гамбургерам, к кофейным автоматам, выдающим вместо благородного напитка чуть теплую подслащенную водицу…
К месту, где днем и ночью царствует мягкий рассеянный свет.
…На улице было зябко. Впрочем, чего вы хотите от ранней весны! И на небе ни облачка… Только холодные злые звезды прожигают дыры в пелене городского смога, да слюдяно отблескивает луна. Нежаркое будет лето… Мужчина поднял воротник комбинезона и поежился. Узкая грязная улочка была пуста - только далеко позади, у вокзала, бибикали машины и суетились люди. Можно с облегчением выдохнуть облачко чуть фосфоресцирующего пара.
Итак, попробуем рассуждать логично… Хотя какая, к дьяволу, логика, когда все основные постулаты летят кувырком, законы трещат по швам, а физика мешается с черт знает чем! Средневековье, мракобесие, костры… Ладно, не это сейчас главное. Оставим. На повестке дня один-единственный вопрос: что делать дальше? Бежать, прятаться, таиться?.. Да, да и еще раз да. Но вот куда и как? Говорят, в некоторых ргациональных парках еще сохранились места, куда десятилетиями не ступает нога человека…
Он так и не понял, откуда появилась эта машина - видавший виды «мерседес» в бело-желто-синей полицейской раскраске. Поглощенный своими мыслями, мужчина заметил его только тогда, когда свет фар резанул по глазам. Честер замер, загородившись рукой от слепящих лучей. Остановился и «мерседес» - почти полностью перегородив улицу своей мощной тушей. Дверь со щелчком распахнулась, и из автомобиля появился полицейский, приземистый широкоплечий негр. Сквозь навернувшиеся на глаза слезы Честер разглядел его лицо: приплюснутый нос, темные глаза, настороженно постреливающие по сторонам, широкий лоб, короткий ежик волос… Дитя политкорректноеTM, отличник боевой и политической подготовки, надежда и опора американской нации… Так его и разэтак! Что ж тебя сюда потянуло, идиот несчастный?
Честер тихонько выругался он сам не ожидал от себя такого накала эмоций.
Полицейский захлопнул дверцу и шагнул к тому, кто, по его мнению, был обычным привокзальным бродяжкой. На лице копа читалась невыносимая скука:
- Сэр, можно вас на пару слов?
Честер инстинктивно отшатнулся. Что же делать? Что делать, черт возьми?.. Узкая темная улица, звуки вокзала за спиной, далекие радиоголоса, выплескивающиеся из салона патрульной машины… И этот проклятый представитель закона, подходящий все ближе, судья Дредд, железно уверенный в себе и своих силах, священная корова ночных улиц… Куда тебя занесло?
Оставалось одно.
Честер развернулся и бросился прочь.
То ли коп заранее ждал от странного бродяги неприятных неожиданностей, то ли просто отличался завидной реакцией, - но он выхватил оружие едва ли не раньше, чем «бродяга» успел оторваться на пару метров. Впрочем, преследовать беглеца полицейский не собирался. Только крикнул вдогонку:
- Подождите! Мы просто хотим с вами поговорить!
Причина такой инертности представителя закона объяснялась просто: навстречу Честеру уже катила вторая полицейская машина, точная копия первой. Не доезжая до беглеца двух-трех метров, она остановилась, и из нее выскочил еще один коп. Словно чертик из коробочки.
Честер замер в нерешите л ьности. Проклятие… Ну да, конечно, эти ребята всегда ходят парами… Он ведь тысячу раз видел это - по телевизору. Только в кино напарники обычно ездят на одной машине…
Второй полицейский, молодой, темноволосый и с легким намеком на раскосость, уже сжимал в руке внушительный вороненый пистолет.
- Стойте, сэр! Нам всего-навсего надо задать вам пару вопросов! Извините…
Честное слово, тоскливо подумал Честер, уж лучше бы этот мальчишка смачно выругался, приказал лечь мордой в асфальт и пригрозил в случае отказа тут же пристрелить. Тогда было бы легче… И еще этот проклятый резкий свет фар в глаза… Может, получится? - нырнуть в спасительную темноту, забиться между двух вонючих мешков с мусором, прижаться спиной к неровной склизкой стене…
- Пожалуйста, вылезайте, сэр!
- Не подходите ко мне близко! - голос беглеца звучал хрипло и предельно устало. Конечно, сейчас эти слова звучат как пустая угроза… но иного выхода у него просто нет. - Заклинаю вас, не приближайтесь! Я могу быть очень, очень опасен! Оставьте меня в покое, и разойдемся мирно!
- Спокойно, сэр, спокойно! - Это подошел чернокожий. Ствол его пистолета уверенно смотрел Честеру прямо в живот, а в словах звучала та же непробиваемая уверенность в себе, которая всегда раздражала беглеца в полицейских телесериалах. - Поднимите, пожалуйста, руки…
Честер заскрипел зубами. Нет, угрозы их не проймут… Глупо было надеяться. А значит, это произойдет снова… Он пытался объяснить, рассказать, предупредить, что им угрожает… Не удалось. Придется смириться перед еудьбой. Слабое оправдание, что на сей раз это будет не только его вина. Ох, как слепит этот проклятый свет!..
- Ну-ка, идите сюда! Мы просто хотим с вами поговорить!
- Да поймите же наконец, я не хочу сделать вам ничего плохого!
- Вылезайте-вылезайте! На видное место. И руки держите на виду! Нам бы очень не хотелось применять силу…
Кролик, которого загнали в угол, пытается вырваться любой ценой. Крыса нападает на своего преследователя. А что делает загнанный в угол дьявол?..
- Хорошо. Я иду. Но вы не понимаете, чем это грозит…
День второй, утро Железнодорожный вокзал Ричмонд, штат Вирджиния
Машина федеральных агентов остановилась перед желтой ленточкой, огораживающей место преступления. Инспектор Келли Рай-ен, разглядывавшая через плечо эксперта зловещие отметины на асфальте, сразу же заметила выбирающихся из автомобиля Молдера и Скалли и поспешила им навстречу.
- Что там случилось, Келли? - поинтересовалась Дэйна.
Инспектор Райен болезненно скривилась. «Уж не зубы ли у нее прихватило»? - подумал Молдер. Больно кислое выражение. Похоже, денек для нее выдался не из лучших…
- Вчера вечером я послала сюда двух патрульных, обследовать улицы вокруг вокзала . Как вы мне и советовали, - Келли бросила красноречивый взгляд на Молде-ра. - Последний раз наши люди выходили на связь с диспетчерской около полуночи. А утром здесь нашли две пустые машины и пару обгорелых отметин на мостовой.
- Что-нибудь еще?
Бедняга Райен еще не знала, каким толстокожим, каким нечувствительным к выразительным взглядам и тонким намекам становится Фокс, когда дело начинает действительно пахнуть жареным.
- Нет, - детектив мотнула головой. - Вполне достаточно того, что дело об исчезновениях стало подозрительно похожим на дело об убийстве полицейских. И я впрямую ответственна за это.
- Но ты просто выполняла свой долг, - голос Скалли звучал уверенно и мягко.
- Только вот никто в Управлении и знать об этом не хочет, - откликнулась Райен. - Все спрашивают, зачем я послала сюда этих двоих. А если начальство узнает, что я привлекла к этому делу фэбээровцев… Плакала тогда моя голова, - детектив тоскливо вздохнула.
- Вы проверили отпечатки пальцев на лампочках? - спросил Молдер.
- Да. Сверила с отпечатками служащих и гостей отеля, посмотрела международную базу данных - никаких совпадений, - Райен невесело усмехнулась. - Ничего себе первое дело, да?
- Ведите его как следует, - строго, словно на занятиях в Академии, проговорила Скалли. - Я уверена, вот-вот всплывут новые факты… - И она с достоинством, подобающим старшему товарищу и коллеге, двинулась к машине.
Одно дело - выяснять отношения при посторонних, и совсем другое - в личной приватной беседе. Фокс опять что-то не договаривал, в своей излюбленной манере. Скалли чувствовала, как поднимается волна раздражения. Опять он добьется неприятностей на свою голову! Нет чтобы вместе подумать и решить, как разобраться с этим делом…
- Молдер, а со мной ты не хочешь поделиться своими соображениями? - Дэйна стояла перед машиной и рассеянно крутила в руке брелок с ключом. - По-моему, уже пора.
- Рановато, - с сомнением проговорил Фокс.
- Ты сам, наверное, ничего не понимаешь, - Скалли сделала обиженный вид.
- Одно могу сказать точно: он был здесь. В этом я прав.
- Ну хорошо, и что мы имеем?
- Может быть, достаточно, чтобы опознать убийцу, Скалли.
- И каким образом, интересно?
- Он был здесь вчера вечером, как я и говорил. А еще, скорее всего, он был здесь семнадцатого и двадцать второго марта. Понимаешь?
Скалли кивнула:
- Это даты, когда исчезли Маргарет Вайзнеки и Патрик Новерт.
- Значит, мы имеем записи видеокамер службы безопасности вокзала за целых три дня! Масса статистического материала. Голову даю на отсечение, - с энтузиазмом закончил Фокс, - что мы сумеем обнаруж тгь там этого типа.
- Может быть, и сумеем, - если не учитывать, что все типы в мире вообще могут быть ни при чем, - попыталась Скалли охладить его пыл.
- Но, как бы там ни было, на данный момент камеры охранных систем - наши единственные и довольно надежные свидетели, - подвел итог Молдер и улыбнулся.
День второй Железнодорожный вокзал Помещение службы безопасности Ричмонд, штат Вирджиния
В просмотровой комнате царила темнота -лишь голубовато мерцали полдюжины телемониторов, и от этого кожа Молдера и Скалли казалась мертвенно-синей, как у задушенных. Оператор-полицейский - с деловым выражением, кажется, навечно прикипевшим к лицу, и с неизбывной тоской в глубине глаз - сидел за пультом, возложив руки на переключатели, - этакий недремлющий сфинкс с каменным шаром под лапой. Стоит векам смежиться - шар покатится прочь, ты потеряешь опору и тут же проснешься, чтобы вновь заступить на стражу. Будь она проклята. Полицейский покосился на двух федеральных агентов, напряженно вглядывающихся в мельтешение фигур на экранах, и снова погрузился в неспешное течение своих мыслей. - Это может быть кто угодно из этих людей, Молдер! - говорила тем временем Скалли. - А возможно - и никто из них. Мы просмотрели видеоматериал, отснятый за целую неделю, и я все никак не могу понять, что именно мы ищем.
Фокс хранил молчание, глядя прямо в монитор. Наконец оператор щелкнул выключателем:
- Вот и все двадцать второе марта. Съемка на перронах.
Изображения на всех шести мониторах застыли.
- Давайте-ка еще раз прокрутим видеозаписи с терминалов, ладно? - предложил Молдер.
- Как скажете… - полицейский повернул рукоятку на пульте, и фигуры на экранах вновь засуетились. - Мне-то что, смотрите хоть за весь год…
- Что, опять? - привставшая было Скалли решила возмутиться, но подумала и опустилась на место.
- Он на одной из этих пленок, Дэйна, точно тебе говорю! - в голосе Фокса звучала такая убежденность, что можно только позавидовать.
- Не уверена, что мы его опознаем, даже если увидим, - Скалли покачала головой. - Он ведь наверняка не ходит с плакатом или значком - «Я - убийца».
- Разберемся… - рассеянно пробормотал Молдер, опять уставившись в монитор. - Лучше взгляни-ка сюда: видишь вот этого мужчину? Вот здесь, на скамейке? Он всегда тут сидит. Что он сейчас делает? Скалли прищурилась.
- Смотрит на пол, кажется…
- А зачем он смотрит на пол?
- Наверное, по той же причине, по которой целыми днями сидит на вокзале…
Молдер повернулся к оператору:
- Вы не могли бы остановить и увеличить вот этот кадр?
- Конечно… - полицейский нажал пару кнопок.
Молдер весь подался вперед.
- А теперь нельзя ли сдвинуть рамку и еще увеличить… Вот, видите: у него на куртке что-то нарисовано. Хотелось бы разобрать, что именно.
- Попробуем… - полицейский задумчиво почесал переносицу. - Может быть, удастся…
Картинка на экране резко увеличилась, обозначился расплывчатый белый овал, с вписанной в него моделью электрона и буквами, расположенными по кругу. Полицейский оператор нежно коснулся рукояток настройки, и картинка приобрела более четкий вид.
- «Полярити Магнетике» - шевеля губами, прочитал Молдер.
Скалли встрепенулась:
- Слу-ушай! А ведь именно там работала первая жертва!..
И напарники обменялись понимающими взглядами.
День второй Офис корпорации «Полярити Магнетике»
Ричмонд, штат Вирджиния
В вестибюле здания, где располагалась «По-лярити Магнетике», не было ни души.

Читать книгу дальше: Картер Крис - Секретные материалы - 223. Рассеяный свет