ИСКУССТВО

ЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Картер Крис

Секретные материалы - 103. Канал Связи


 

Здесь выложена электронная книга Секретные материалы - 103. Канал Связи автора, которого зовут Картер Крис. В библиотеке nordicstar.ru вы можете скачать бесплатно или прочитать онлайн электронную книгу Картер Крис - Секретные материалы - 103. Канал Связи.

Размер файла: 115.48 KB

Скачать бесплатно книгу: Картер Крис - Секретные материалы - 103. Канал Связи



«Канал Связи»: «Издательство АСТ»;
Аннотация
Этот сериал смотрят во всем мире уже пятый год. Он вобрал в себя все страхи нашего времени, загадки и тайны, в реальности так и не получившие научного объяснения.
Если вы хотите узнать подробности головоломных дел, раскрытых и нераскрытых неугомонной парочкой спецагентов ФБР, если вы хотите заглянуть за кулисы преступления, если вы хотите взглянуть на случившееся глазами не только людей, но и существ паранормальных, читайте книжную версию «Секретных материалов» - культового сериала 90-х годов.
Крис Картер
«Канал Связи»

Национальный парк «Озеро Окабоджи»
Штат Айова
Октябрь 1992 года
Штат Айова - не самое лучшее место на свете. А из всех Богом забытых дыр под названием «города», раскиданных по этому плоскому клочку суши в самом центре Северной Америки небрежной рукой Творца, Сиу-Сити, наверное, самая забытая. Так, по край ней мере, казалось Дарлен Моррис, тридцатисемилетней уроженке этого города. Конечно, для туристов находились веские доводы в пользу того, что и Сну-Сити зачем-нибудь нужен. Тут тебе и уникальное расположение на границе трех штатов - Дакоты, Небраски и Айовы, тут н место встречи множества рек и речушек, вливающихся в и без того полноводную Миссури, тут и колоритное смешение культур - коренных американцев и настоящих… Главной же достопримечательностью служил Национальный парк «Озеро Окабоджи» - излюбленное место для пикников, ловли форели и наблюдения за очень редкими белыми волками. Все так. Вот только туристы, порыбачив некоторое время и послонявшись но окрестностям, задавались резонным вопросом: «А что мы тут делаем?» - и уезжали дальше, в более экзотические и более приспособленные для отдыха места. От «уникального соседства штатов и культур» проку никакого не было - в отличие от неприятное ген. А великая Миссури уносила свои воды далеко на юг, впадая в Мексиканский залив уже под названием какой-то Миссисипи.
А что оставалось Дарлен? Отправляться каждый день на постылую работу, выслушивать раздраженное хныканье избалованных покупателей. Ожидать с нетерпением каждого уикэнда, позволяющего хоть как-то отвлечься от ежедневной рутины. Смотреть по вечерам телевизор. Проклинать Чарльза Уэйкема, исковеркавшего ее жизнь сумбурным браком и еще более сумбурным разводом. И воспитывать детей.
Кевин, младший, кажется, тьфу-тьфу-тьфу, растет нормальным мальчиком. В меру прилежно учится, не особо проказничает. Впрочем, ему еще расти и расти… Кто знает, может, и пойдет в свою старшую сестру, Руби. Паршивка совершенно не думает о том, что у нее выпускной класс, что надо определяться в жизни. Вечные подружки, друзья, дискотеки, бары, ночные прогулки, мотоциклы… Не дай Бог, еще и наркотики… И маму совсем не слушает. Да и что, собственно, может сделать мать? Чем отвлечь, чем занять пустую голову дочери? Сну-Сити - не тот город, где можно чем-то серьезно заняться. Звезды шоу-бизнеса и светила науки рождаются не здесь. В Сиу-Сити можно лишь, как белка в колесе, вертеться по одному и тому же заданному маршруту, повторять достижения и ошибки родителей и мечтать о побеге.
Хорошо хоть сохранилась в семье добрая старая традиция выбираться на пикники к озеру. Когда-то давно - с Чарльзом, теперь - втроем. Ночевать в купленном еще в счастливые времена походном домике на колесах. Уэйкемы - тогда еще «Уэйкемы», единое целое - называли его «домик Элли». Хоть что-то хорошее от Чарли осталось… Можно поговорить с дочерью по душам, как две подруги. Купить на месте форели, зажарить на костре. Вырваться из суеты города, где каждый из восьмидесяти тысяч знаком и пристально наблюдает: «а как там у соседей?» - обсуждает каждый твой шаг, сочувственно улыбается при встрече и злорадно похихикивает над твоими бедами дома, за ужином…
Сегодня - ночь с субботы на воскресенье. Завтра - день спокойствия и тишины. Поэтому можно крепко уснуть в «домике Элли», припаркованном в обычном месте, на узкой полоске пляжа между озером и лесом. Не беспокоиться за Кевина и Руби, спящих тут же, рядом, у тлеющего костра, сразу за тонкой алюминиевой дверцей. Уснуть и забыть обо всех проблемах… Но что это?!
Шум, грохот, домик трясется, раскачивается. Землетрясение? У нас же не бывает землетрясений! Или это во сне? Нет, тряска все сильнее. Койку вдруг выдергивает из-под тела, навстречу коленям прыгает раскачивающийся пол. Посуда валится из шкафчика. Забытая на столике кофейная чашка спрыгивает на табуретку и разбивается. А сквозь потолочное окно зенитным прожектором сияет невозможный здесь и сейчас свет. Может, это все-таки сон? Дети!!!
Ужасное предчувствие заставляет Дарлен Моррис подняться и, спотыкаясь и падая, броситься к двери. Быстрее, наружу, к детям! Путь к выходу оказывается вдруг удивительно длинным. Грохот и сияние все нарастают.
Нарастает и зарождающийся где-то в глубине сознания ужас. Не только за детей, не только за себя - первобытный ужас загнанного зверя. Скорее! Руби! Кевин! Кто это кричит? Я? Защитить, спасти!
Внезапно воцаряются тишина и темнота. Как будто выключили зрение и слух. И землетрясение обрывается, отчего Дарлен неожиданно налетает со всего маху на столик. Вот! Вот и дверь. Дарлен хватается за ручку - и тут же с криком отшатывается. Ручка накалена, словно сковорода в духовке! Некогда разбираться, отчего да почему. Где-то тут была прихватка для сковороды… А за дверью рвутся крики Кевина: «Мама! Мама' Мама!» Иду, иду! Трудно открыть дверь обожженной рукой, да еще и в толстой войлочной рукавице.
Дарлен вываливается наружу, под звездное небо - и сразу же натыкается на стоящего под самой дверью Кевина. Тот растерянно и испуганно смотрит па мать и выпаливает оглушающую новость:
- Мама! Руби исчезла!
Как исчезла? Не может быть! Куда она могла деться? Ведь спала же тут, рядом. Не могла она пропасть. Слава Богу, с Кевином все в порядке. Может быть, она уехала с этим своим?.. Да нет, вчера с ней все обсудили…
- Руби! Руби! Руби!!!
Тишина в лесу. Гладь на озере. Озеро Окабоджи… Место паломничества охотников за НЛО. Может быть, все дело в них? И этот шум, и этот свет, и эта тряска, и исчезновение Руби… Нет, только не это! Только не снова это!
И опять и опять - только уже не в лес, а к глухим безмолвным холодным звездам:
Руби! Руби! Ру-у-у-би!!! Тишина…
Штаб-квартира ФБР
Вашингтон, округ Колумбия
4 октября 1992 года Утро
С самого утра спецагента ФБР Дэйну Скалли вызвал к себе начальник отделения Скотт Блевинс.
Не говоря лишних слов и не задавая никаких вопросов, он протянул ей раскрытую папку - стандартную папку дел ФБР. В глаза Скалли сразу же бросилась прикрепленная к первой странице газетная вырезка - «Пришельцы выкрали подростка из палатки». Что бы это значило? Опять шуточки сотрудников по поводу их, мягко говоря, нестандартной специализации?
Блевинс пояснил в ответ на недоуменный взгляд Скалли:
- Последний запрос номер триста два. Агент Малдер просит разрешения начать расследование. И ходатайствует об оплате проезда вам обоим.
Скалли просмотрела текст, пытаясь ухватить лишь суть, не вникая в подробности.
- Сиу-Сити, штат Айова? Впервые слышу… - она действительно слышала об этом деле впервые.
- Запрос прошел по нашим каналам. Раскопал Малдер, передал в отдел GS-14, они - мне…
- Ничего не понимаю… - она и в самом деле ничего не понимала. Такой странный подход к банальной бюрократической процедуре. Ох уж этот Малдер…
Начальник продолжал:
- Малдер фактически предлагает начать» дело, основываясь на этой статье из бульварной газетенки.
- Все это довольно странно… Даже для Малдера. У него должны быть и другие сведения, - Скалли не знала, перед кем больше она старается защитить репутацию Малдера - перед Блевинсом или перед самой собой.
- Судя по его запросу, у него их нет. Блевинс встал, обошел стол, подошел к массивному сейфу, открыл его, извлек еше одну папку. Создавалось впечатление, что шеф с трудом подбирает слова. Он протянул папку Скалли. Что здесь?
- Может быть, причина в этом? - Блевинс нашел, наконец, формулировку.
- Секретные материалы? - скорее утвердительно, чем вопросительно произнесла Скалли.
- Читайте.
Дэйна заглянула внутрь. С титульного листа на нее смотрела фотография симпатичной девчушки. Это еще кто?
Анкетные данные внесли в дело некоторую ясность:
«Полное имя: Саманта Энн Малдер. Адрес: 2790, Винная ул., Чилмарк, Массачусетс. Место рождения: Чилмарк, Массачусетс. Дата рождения: 22 января 1964 г. Подданство: США».
А немного ниже - примечание:
«Фокс Уильям Малдер (брат), сотрудник ФБР, Вашингтонское бюро».
Так вот в чем дело! Это материалы на его пропавшую сестру! Но какое они имеют отношение к новому расследованию? В недоумении Скалли присела наконец на стул для посетителей, уставившись на фото Саманты.
Блевинс вывел Дэйну из задумчивости и направил ее мысли совсем по другому руслу:
- Bы что-то знаете об этом? Малдер вам рассказывал? - и, увидев замешательство спецагента, поспешил смягчить некорректность вопроса. - Не боитесь выдать его, он сам инициировал создание этого дела.
Hу, раз сам инициировал… Прилежно, как школьница, отвечающая урок, Скалли доложила:
- Саманта - его сестра. По его словам, исчезла двадцать одни год назад, когда ему было двенадцать, а ей - восемь… Он утверждает, что был в комнате, когда это случилось. Он помнит… яркий свет за окном и… - тяжело было описывать словами чужие воспоминания, - …и чей-то силуэт в комнате.
- Как по-вашему, не могли личные переживания Малдера сказаться на его профессиональных суждениях?
Так вот к чему он клонит! Не-ет, тут надо отвечать четко и однозначно:
- Уверена, что нет!
Ответ как будто озадачил Блевинса. Шеф вернулся к столу и сел. И понес какую то невнятную чепуху, тщательно отрабатывая руками красноречивые и располагающие жесты. Уже все разложившая по полочкам Скалли ждала, на что решится начальства рассматривая канцелярские принадлежности и письменный прибор па столе, школьный глобус-сувенир, бронзового орла, распростершего крылья над чернильницами… На столе шефа отделения было на что посмотреть.
-Но вам надеюсь, понятно, что влияние переживаний агента Малдера на его профессиональные суждения вполне допустимо? - пальцы обеих рук сведены вместе, подчеркивая серьезность высказанной мысли. - И вам хорошо известно, что увлеченность агента Малдера столь спорными проблемами раздражает многих в нашем Бюро, - руки разведены, приглашая разделить искренние переживания но этому поводу. - А это дело подольет масла в огонь, - красноречивый жест в сторону газетной вырезки. - Я собираюсь запретить расследование, - «паркер» в правой руке зависает над бланком. Пора!
- Позвольте мне сначала переговорить с ним… - необходимо срочно объяснить мотив. Так, чтобы он поверил, именно он! Черта с два он поверит. Ну, пусть не верит. Лишь бы остановить его. Есть! - И дать вам свое заключение по этому делу - по результатам беседы…
Либо он сочтет меня стукачкой, либо законченной дурой. Результат один.
- Хорошо… Отложим решение. Сработало!
Штаб-квартира ФБР
Вашингтон, округ Колумбия
4 октября 1992 года Через полчаса
Если бы еще так же просто можно было бы и с Малдером обойтись!..
Уже через пять минут разговора Скалли чувствовала: еще одно слово, и она набросится на партнера с кулаками. Будет бить, драть ногтями, кусать - лишь бы стереть эту многозначительную ухмылку с его лица. Разумеется, он был бы последним, кому она рассказала бы об этом своем желании. Или хотя бы дала понять, что оно возникло.
- …всего этого недостаточно, чтобы начать расследование! - странно, что приходится объяснять это специальному агенту Фоксу Малдеру! А он сидит и - такое ощущение, что с интересом наблюдает за ходом психологического опыта, скотина. Пиджак на спинке стула, рукава рубашки закатаны, рука небрежно играет карандашом… Ему не надо изображать спокойную уверенность - она у него в крови. И проклятая увлеченность делом, погруженность в проблему по уши. И, вообще, прекрати делать из меня дуру!
- Замечательно, Скалли. Мы с тобой разошлись во мнениях. Не в первый раз и, уверен, не в последний.
Он явно удовлетворен ходом опыта.
- Если бы у нас были доказательства, мы бы…
- Что такое научный подход? Вот, теперь он проанализирует результаты психоэкзерсисов - и все равно останется при своем мнении!
- Стоит тебе задаться нелепым вопросом - и ты уже на полпути к научному открытию…
И в этом весь он - никакой связи с темой разговора. Как же мне убедить его?! Кстати - на столе журнал с очередной «желтой» сенсацией.
- Чем отличается это похищение от дешевой сенсации про… - как там в журнале? - …про столетнюю женщину, родившую ящерицу?
Получил?
- Тем, что ящерица появилась на свет далеко от озера Окабоджи.
- Ока… Как там?
- …боджи. 0-ка-бо-джи.
- И как я должна реагировать на это название?
- Положительно - если любишь ловить форель. И щелкать НЛО.
Есть ли в этом мире хоть что-нибудь, о чем не хранились бы в гигантской свалке под названном «память Малдера» хотя бы обрывочные сведения? А этот невозможный тип уже встает, гасит верхний свет, включает диапроектор… Удивительно, как много можно, при желании, разместить в конуре неотапливаемого подвала ФБР.
- Что значит - «щелкать»? - спросила, не очень-то ожидая ответа.
Так и есть - на стене уже привычное размытое изображение чего-то дисковидно-зуб-чатого, зависшего над деревьями. А он, тоном массачусетского профессора, дает комментарии:
- Четыре визита в августе шестьдесят седьмого года. Один зафиксирован пилотом метеорологической службы. Снимок увеличен с помощью современной свето- и цифровой технологии.
Пилот? Это уж больше похоже на свидетельские показания, заслуживающие внимания.
- Этот снимок сделан пилотом?
- Представь себе - девочкой-скаутом с камерой «Инстаматик». Четверо скаутов из девяти уверяют, что видели нечто странное. Если добавить нилота, то выходит - пятеро свидетелей.
Ну да, именно так он и собирает «объективные наблюдения». Четверо детей и один нилот, явно перебравший в тот день лишку. Какие еще подробности припасены у Призрака в жилетном кармане
- ВВС заявили, что это метеозонд. Но в тот день никто, нигде - в радиусе семисот миль - не запускал ни одного метеозонда. Прочти имена девочек-скаутов.
И подсовывает архивную распечатку. Почитать? Пожалуйста.
- Лайза Терелл, Бонни Винстоун, Дорин Макалистер, Дарлен Моррис.
И к чему это?
А Малдер уже стоит у импровизированного экрана, на который спроецирована та самая злополучная вырезка - «Подросток похищен…» - и подчеркивает ручкой двухдюймовые буквы в центре статьи. Имя матери похищенного ребенка. Дарлен Моррис.
- Та самая Дарлен Моррис! Что ж. Пока он победил. Придется лететь в Сиу-Сити.
Дом Дарлен Морррис
Сиу-Сити, Штат Айова
5 октября 1992 года 11:10
Последние сутки сильно измотали меня - перелеты, пересадки, региональное отделение ФБР, местная служебная машина, поиски дома Моррис. Почему никому не пришло в голову сделать прямой рейс - ну, пусть чартерный «Вашингтон - Дом Дарлен Моррис»?
А Малдеру - хоть бы хны. Нет, все же интересно было бы хоть раз взглянуть на мир его глазами. Может, его занимает большая спутниковая «тарелка», угнездившаяся на газоне? Или он присматривается к давно ждущим краски деревянным стенам особнячка семейства Моррис? Или, может быть… Нет все равно не угадать.
Да и работать нора. Пришли. Малдер уже стучит в дверь.
Открывает не очень молодая и не очень красивая женщина, явно - хозяйка дома Удивленно-вопросительно смотрит на пришельцев.
- Мисс Дарлен Моррис? Агент Дэйна Скалли. А это - агент Фокс Малдер. Мы вчера звонили вам…
Лицо хозяйки проясняется, расцветает смущенной улыбкой - и сразу становится гораздо симпатичнее.
- Пожалуйста, проходите.
Прикрывает дверь, суетится, не знает, куда деть руки. Левая перебинтована - видимо, ожог все не сойдет. И говорит, говорит - как напроказившая школьница, а впрочем, может, она таковой себя и ощущает.
- …я знала - стоит только погромче крикнуть, как тут же кто-то откликнется.
И журналисты мне так говорили. Обязательно кто-нибудь должен услышать и помочь. Но я никак не ожидала, что это будет ФБР…
Проводит дорогих гостей в комнату, делает неловкий жест здоровой рукой, вроде как приглашая к экскурсии, натыкается взглядом на сына, сосредоточенно рисующего что-то за столом.
- Это - мой Кевин. Кевин, поздоровайся!
Такая знакомая и привычная ситуация. Была бы привычной, если бы не реакция Кевина. Точнее, отсутствие какой бы то nil было реакции. Он даже не вздрогнул от звука материнского голоса. Не поднял взгляда, не оторвал карандаша от бумаги. Очень сосредоточенный мальчик.
Зато реакция мисс Моррис на непослушного малыша понятна и предсказуема - она смущается еще больше и стремится хоть чем-то загладить неловкость:
- Хотите кофе? - И ведет гостей на кухню, поить местной сиу-разновидностью кофе вприкуску с яблочным пирогом по рецепту из любимого журнала. И правильно, под кофе исповедоваться легче.
Иду за хозяйкой, в уверенности, что Малдер, как обычно, шагает сразу следом, как вдруг ощущаю за спиной какую-то пустоту, провал, вакуум… Что такое?! Озираюсь -оказывается, Малдер вовсе не пошел на кухню, a стоит в комнате возле камина. Рассматривает галерею фотографий на каминной полке.
Он не замечает моего возвращения, а может, оно ему и безразлично. Всматривается в снимки разных лет. Девочка-скаут Дарлен Моррис. Дарлен с маленькой дочкой, Дарлен с подросшей дочкой и маленьким сыном, Кевин и Руби вдвоем… Наверное, отец очень любил свою семью, раз позволил создать эдакий иконостас, без единого собственного изображения. За что, по-видимому, и поплатился… Взгляд Малдера застывает на фотографии Руби в возрасте лет тринадцати. Обычная симпатичная светловолосая девчушка. Фокс смотрит и смотрит на нее, прямо въедается и фотографию. Чем она его так приворожила?
И внезапно Скалли поняла - чем. И вспомнила, кого так напоминает ей эта девочка на фотографии.
Не может быть! Хотя почему не может?
У похожих людей и судьбы должны быть схожими. Разве ты уже поверила в это безумие с инопланетными похищениями? А что же тогда случилось? Вот с этим-то и надо разобраться! Хм! «Не могли ли личные переживания Малдера сказаться на его профессиональных суждениях?» Он, могли, еще как могли. А может, оно и к лучшему?
И Дэйна тряхнула головой, разгоняя сумятицу противоречивых мыслей и одновременно распушив волосы. Одернула жакет и догнала Дарлен Моррис. Краем глаза она видела, что Малдер уже чуть ли не гладит приглянувшееся фото - то ли жалея пропавшую девушку, то ли считывая экстрасенсорную информацию. С него станется. Ну и пусть. Насмотрится - придет.
Кофе и Малдер подоспели почти одновременно. А за ними последовала исповедь.
- Иногда по утрам мне не хочется вставать… - обе руки, и забинтованная, и здоровая, натруженная рука матери-одиночки, оглаживают кофейную чашку. - И Кевин ведет себя как-то странно… - глоток кофе, чтобы продлить неловкую паузу. - Я в отчаянии… - и внезапно - твердо, как сокровенное: - Я хочу, чтобы моя девочка вернулась!
Ну ладно, Малдер сейчас - не боец. Он заворожен своей сказочной теорией и думает только о ней. Мое же дело - отмести все банальные земные подозрения.
- Мисс Моррис, во время развода не было спора о детях?
- Чарльз тут совершенно ни при чем.
- Откуда такая уверенность?
- Потому что я знаю совершенно точно, что случилось. Я не в первый раз с этим сталкиваюсь…
Ах, вот в чем дело… Малдер, естественно, вскидывается, как спаниель при звуке охот ничьего рога.
- Лето шестьдесят седьмого, лагерь девочек-скаутов… - полувопросительно-полуутвердительно, как бы приглашая продолжить затронутую тему.
- Откуда вы знаете?
Она и в самом деле забыла, что на дворе конец двадцатого века?
- Вы зарегистрированы в Центре изучения НЛО в Ивинстоуне, Иллинойс.
- Правда?
Ну и клуша… А из Малдера истекают терпение и всепонимание. У него, кажется, впереди вечность.
- Да… Летчик метеорологической службы видел то же самое в том же месте и в тот же день и час.
Дарлен вдруг понимает, что ее - ее! слушают. Что ей - ей! - верят. Вот он, ее защитник и спаситель. Вот она, ее последняя надежда!
- Они забрали ее, ведь так, мистер Малдер?!
Но спаситель не хочет примерять на себя эту ответственную роль. Он спокойно продолжает раскручивать спираль расспросов.
- Вы сказали, что Кевин был с вами в ту ночь.
- Он ничего не видел, он спал! Умоляющий взгляд…
- Можно я с ним поговорю?
Скалли внезапно поймала себя на безумной мысли: «Будь я на ее месте, то в ответ на такой его взгляд я бы…» И испугалась своей фантазии.
Дарлен Моррис, разумеется, не устояла. Утвердительно кивнула.
- Спасибо.
Это большое умение - искренне благодарить за вещи, которые для тебя сами собой разумеются…
А Дарлен переключилась на Скалли, явно ощущая разницу в ее и Малдеровском восприятии происходящего.
- Знаете, я многим рассказывала эту историю, в газете, в полиции… И мои собеседники всегда смотрели на меня так же, как вы сейчас.
Это должно было бы прозвучать осуждающе. Но Скалли не слышала и не видела измученную женщину, пытаясь сквозь нее рассмотреть, что делает в комнате Малдер.
Фокс подходит к сидящему на полу мальчику. Сейчас спецагент - сама мягкость. Эдакое воплощение абсолютной спокойной отеческой силы.
- Привет. Не возражаешь, если я посижу? - малыш не отрывает неподвижного взгляда от телевизора, по которому - одни помехи, сплошной белый шум. Но Малдеру ответ и не нужен. - Спасибо. - Пауза. Поиск темы для беседы. - Мама говорит, что тебя мучают кошмары…
- Наверное… Отреагировал!
- А не хочешь рассказать мне о них? Молчаливое покачивание головой.
- Ладно. - Подход неудачен. Найдем другой. Обращает внимание на лист в его руках. - А что ты делаешь? Рисуешь? - Кивок. - Можно посмотреть? - Ручки доверчиво протягивают бумагу старшему. - Спасибо.
А на листе - неровными детскими каракулями странный, неуместный, непонятный, невозможный числовой ряд:
0011001010010010010011110010100
1001010010101010100101010101010
0001011110101010001110101001010
01001000101101110101001010101
И так далее - почти на треть страницы Видимо, недоумение Малдера достаточно красноречиво, потому что мальчик вдруг - впервые - заговаривает сам:
- Это идет оттуда.
И указывает пальчиком куда-то в верхний левый угол шумящего экрана.
- Из телевизора?
Еще один красноречивый кивок, но уже - как своему, как приобщенному.
Числовой ряд из телевизора, не настроенного ни на один канал?! Все страньше и страньше… Есть над чем задуматься.
Управление службы шерифа
Сну-Сити, штат Айова
5 октября 1992 года 14:10
Пока я выспрашиваю у местного шерифа подробности исчезновения и розысков Руби Моррис, Малдер уже договорился с секретаршей службы шерифа, заправил в ее факс эти непонятные числовые каракули Морриса-младшего и теперь отправляет их очередному своему приятелю то ли в ФБР, то ли в Пентагон - чокнутых везде хватает, - да еще и по параллельной голосовой линии комментирует передаваемое:
- …не знаю, что это. Может, двоичный код… или еще что-то. Я знаю, у тебя много дел… Послушан, у меня есть друг, у него есть приятель, у которого тоже есть приятель, который может достать тебе билеты на игру «Рэдкинс». Прекрасно, билеты твои!
Вот пройдоха! Да займись же ты делом наконец! Ой! Словно услышал мысль…
- Иду! Итак…
Шериф, как и положено шерифу, уверен в себе, нетороплив и обстоятелен.
- Я уже говорил вашей напарнице, что доказательств похищения нет - ни звонков, ни требовании о выкупе. И, поскольку не найдено тело…
- Вы решили, что она сбежала. Он что, обвиняет шерифа в чем-то?!
- Руби Моррис часто сбегала из дому, шерифа не так-то просто сбить с толку.
- А как вы объясните то, что видела ее мать?
Они словно бы играют в теннис репликами
- У Дарлен очень богатое воображение. Я слышал от нее подобные истории еще в школе.
Да… Сиу-Сити есть Сиу-Сити. И не нам, столичным штучкам, разбираться в этом местном вареве.
- Фактически вы проигнорировали ее заявление.
Такое впечатление, что он считает шерифа виновным в похищении. Или же просто не на ком сорвать раздражение? Раздражение? У Малдера???
- Я включил его в свой отчет… - шериф тоже начинает заводиться.
- Но не удосужились проверить… - Фокс его явно на что-то провоцирует.
- Мы были на месте происшествия, но ничего не нашли…
Сейчас шериф встанет и двинет Малдеру… Нет. Шериф оказался умнее, чем большинство его собратьев. Он как будто тоже сообразил, чего добивается Малдер. И решил позволить себе раскрыться.
- Вот что я вам скажу. Эта малышка никогда не была невинной овечкой. Я неоднократно вытаскивал ее из припаркованных машин и видел, как она пьяная блевала у дороги. Все равно рано пли поздно…
- Что - «рано или поздно»? Малдер все дожимает - и шериф не выдерживает по-настоящему.
- …это должно было случиться. И если Дарлен сочиняет небылицы, чтобы прикрыть свою дочку-блуднпцу, - пожалуйста! Но я не собираюсь тратить свое время на эти бредни!
Вот все и прояснилось. И репутация Дарлен Моррис, и послужной список Руби. И отношение ко всему этому местной власти - а заодно и общественности. Только вот стоила ли овчинка выделки? Имело ли смысл так обойтись с чуть ли не самым главным официальным лицом города ради одной только скорости получения информации? Так я ему и скажу. Вот только выйдем из здания…
Сиу-Сити, штат Айова
5 октября 1992 года 15:00
- По-моему, не стоит настраивать против нас местную полицию.
- А кто настраивает? Я? Да я сама кротость.
Он опять весел и доволен собой. Все получается, и мир в его власти. Что же происходит - на самом деле?
- Кто знает, может, нам понадобится их помощь…
Кому я это говорю?..
Подходим к машине. Опять куда-то ехать, с кем-то беседовать… Может быть, он вспомнит о такой банальной вещи, как обед? Хотя надо отметить, дневной Сиу-Сити ранней осенью куда приятнее, чем ночной или утренний… Что это? Бумага, прижатая на ветровом стекле щеткой дворника. Нас оштрафовали? Служебную машину ФБР за стоянку службы шерифа?! Малдер читает и передает листок мне - странно сложив пальцы пни петом. Словно вещественное доказательство. Оказывается, записка:
«Я ЧЕРЕЗ ДОРОГУ. СЛЕДУЙТЕ ЗА МНОЙ».
Кто? Где? Ага, вон там, на перекрестке девушка, блондинка, среднего роста, худенькая, одета в мини-мини-юбочку и блейзер поверх футболки, особых примет… Хватит, стоп, совсем заработалась! Быстрее за ней. Она заметила, что мы ее видим - и уже уходит быстрым шагом.
Девица идет уверенно, с тщательно выверенной скоростью - как раз так, чтобы мы успевали замечать ее повороты, но не могли догнать ее саму, не припустив бегом. Один поворот, второй… Куда она ведет? Вот, входит в городскую публичную библиотеку. Самое надежное место для анонимных свиданий - если верить Флеммингу. Ладлема, небось, в Сиу-Сити не завозили… Насколько высокая у них тут посещаемость библиотек… Где же девчонка? Один стеллаж, второй… Сквозь третий - в проем между книгами - внезапно доносится голос:
- Вы ведь ищете Руби?
У них тут вообще тайны бывают?
- Да. Кто вы?
- Неважно.
Замаскировалась! Да мы тебя, милая, в два счета вычислим - если понадобишься.
- Но вы ведь - подруга Руби? Такая себе независимая крашеная блондиночка, из тех школьных двоечниц, что уверены в своей привлекательности и потому в завтрашнем дне.
- У Руби не было друзей, только приятели, с которыми она проводила время.
Тщательно старается выглядеть независимо И и говорить уверенно. Давно ли перестала грызть ногти и воровать помаду у старшей сестры?
- С вами она тоже проводила время?
- Иногда.
Если тебе все так безразлично, то чего ж ты на нас-то вышла?!
- И в ту ночь, когда исчезла? Пауза. Вот сейчас все и прояснится.
- Ищите Грэга. Она должна была с ним встретиться в ту ночь. Это уже интересно.
- Кто такой - Грэг?
- Ее парень. Они должны были встретиться на озере. Им было о чем поговорить. Вдруг вмешивается Малдер:
- О чем конкретно?
- Руби забеременела от него. Не знаю, что и как, но она подзалетела.
Да-а? Вот ведь… Странно, а почему это меня так удивляет? Такое случается сплошь и рядом…
- Вам известно, как они хотели решить эту проблему?
- Они собирались уехать из города - по словам Руби.
Вот и конкретная зацепка… Но зачем надо было вмешиваться этой девочке?
- Вы с Грэгом из одной школы?
- С Грэгом? Школы? Из какой школы? Насколько я помню, он только и делал, что дул пиво. В пабе «Пенсильвания».
И вдруг какая-то не в меру любопытная читательница пылящихся на полках фолиантов роняет добрую их порцию на пол прямо за нашей спиной. Мы с Малдером резко-привычно оборачиваемся на шум - рефлексы, дьявол их побери. А когда поворачиваемся обратно, то выясняется, что разговорчивой незнакомки и след простыл. Нет ее и за стеллажом, и за следующим, и в холле библиотеки, и у черного входа… Вот и не верь после этого сотрудникам секретной службы Ее Величества!
Придется ехать в «Пенсильванию».
Паб «Пенсильвания»
Сиу-Сити, штат Айова
5 октября 1992 года 21:15
Вообще-то ночной Сну-Сити не производил впечатления города с развитой индустрией развлечений. И местной центральной улице было очень далеко до Бродвея. Но где-то ведь должны были найтись люди, не вписывающиеся в стандартно-пуританский распорядок дня горожан! И они нашлись. В пабе «Пенсильвания».
Это стало понятно еще на подходе к мотелю - одноименному, - где притаился местный оплот разгула и вольнодумия. Стало понятно, когда пришлось прокладывать дорогу ко входу сквозь табун «Харлей Дэвидсонов» - что-то их больно много скопилось сегодня у коновязи. Еще понятнее стало, когда сквозь закупоренную входную дверь ударило гулом голосов и мощными аккордами чего-то классически хардрокового. И уж вовсе никаких сомнений не осталось внутри помещения.
Скалли чуть не упала, так силен был удар по обонянию - пиво, пиво, пиво, пот, пот, табачный дым, травка… Толкотня, жар, вонь… Кажется, у них тут еще была кухня, на которой что-то жарилось…
Завсегдатаи, разумеется, моментально определили в Скалли и Малдере чужаков. То ли по их приличным костюмам, так контрастирующим с принятыми здесь кожанками и цепями, то ли по тому, что от них при ходьбе не отваливались куски грязи, мало ли какие у них были критерии идентификации. Определили - и принялись комментировать их внешность и поведение.
«Смотри, смотри, небось столичные штучки… А зачем он ее сюда привел, в машине трахаться им уже надоело?.. Да нет, у них в машине тесно, чулки о видик и холодильник рвутся… Что ты понимаешь, он пару парней напрокат взять хочет, сам не справляется…»
Малдер прорезал толпу, словно хорошо прогретый нож - сливочное масло. Где поворачивался боком, где вежливо отодвигал помеху. И безошибочно угадывал дорогу сквозь нагромождение столиков и людских тел к стойке бармена. Скалли сосредоточила все внимание на том, чтобы удержаться у партнера в кильватере, не отстать и не затеряться, не сбиться с курса и не дать себя отвлечь. Не обращать, ни на кого не обращать внимания! В конце концов, в каком-то смысле, это самая передовая часть населения Сну-Сити. Просто в столицах этим уже переболели, пошли дальше, у молодежи другие привычки и увлечения. А здесь… Не хакерством же им тут увлекаться…
Вот и бармен. Под стать своим клиентам. Кожаная жилетка, не особо прикрывающая могучую волосатую грудь, пивное брюхо и окорока, которые с натяжкой можно назвать руками. Разумеется, небрит и, разумеется, потен. Ладно, по крайней мере в поведении бармена можно подозревать зачатки социальности - общается же он как-то с поставщиками и инспекторами!
Малдер доплывает до стойки и голосом Братца Кролика интересуется, нет, просит:
- Извините, мы ищем Грэга Рэндалла…
- А кто спрашивает? - нормальная автоматическая реакция бармена-на-работе.
Малдер тянется к внутреннему карману пиджака - бармен пугается - и раскрывает удостоверение прямо у него под носом. В самообладании и глубоко укоренившемся чувстве независимости старому рокеру отказать нельзя. Он, кажется, даже прочитывает весь текст удостоверения, на что в его положении способен был бы далеко не каждый. Потом восстанавливает в голове вопрос, с которого все началось.
- В какое дерьмо он на этот раз вляпался?
Малдер не меняет тона. Незачем постоянно тыкать бармена носом в его маленькие слабости. Но и иллюзии тоже не стоит развеивать.
- Может, вы нам расскажете? На лице у бармена отражаются мучительная борьба морально-этического свойства - говорить что-то чужакам или просто послать - и не менее мучительная попытка что-то вспомнить и о чем-то связно подумать. Наконец решение принято:
- Грэг последний раз приходил сюда три недели назад, весь больной. Больше я его не видел.
- А куда он мог пропасть?
- Не знаю. Но если найдете его, передайте, что я его уволил.
Как изящно - и демонстрация независимости, и отмежевание от всех потенциальных преступлений Грэга одновременно.
После этой маленькой победы у бармена складывается впечатление, что он в достаточной мере овладел ситуацией. Успокаивается, оглядывается по сторонам, замечает меня. Сейчас поинтересуется, что здесь делает женщина. Мало ли кто и зачем ходит следом за агентом ФБР. Надо не ударить в грязь лицом, не подвести Малдера в его психологическом этюде и не дать перехватить инициативу.
Достаю визитку - жаль, у меня нет внутреннего кармана - и протягиваю бармену.
- Мы остановились в этом отеле. Позвоните, если что узнаете.
Именно так - Мы! Остановились! Позвоните! Я все правильно сказала? Можно уходить?
Бармен берет визитку, чуть не обнюхивает ее, прячет в карман - наверное, он так и не решил для себя, как относиться к нашему приходу. Позвонит он, как же…
Малдер спокоен. Все идет как надо. Уже поворачивается, чтобы идти… И вдруг… Замечает на руке у бармена, прямо поверх прививки оспы, татуировку. Собственно, туша собеседника сплошь покрыта татуировками, а Малдер выделяет из них одну, конкретную - стилизованное изображение летающей тарелки.
Он с преувеличенным вниманием вглядывается, тычет пальцем в длань бармена и интересуется:
- Отличная татуировка… Что это?
- А на что похоже?
Бармен уже снова на коне, легко отделался, остался при своих - и расположен поболтать с чужаками на равных на темы, интересные ему - посудачить, посплетничать, похвастать - заняться своим обычным делом. А вопросом «На что похоже?» он просто заманивает, приглашает к разговору. Ну, сейчас начнется! Малдера хлебом не корми, дай только о летающих тарелках…
- На летающее блюдце. Неужели вы верите во всю эту чепуху?!
Что?!! Кто это сказал! Таким пренебрежительным и снисходительным тоном? Малдер? Об НЛО?!! Мне не подменили напарника? Малдер смеется над увлечением инопланетянами? Почему? Зачем? Что происходит?
Бармен к насмешкам устойчив. И не с таким сталкивался. И потом - он уверен в своей правоте, как и все они… И потом - он не знает Малдера.
- А вы, значит, нет?
- Нет. Я считаю, что кое-кто спятил и сдуру воет на луну в компании себе подобных.
Наверное, я галлюцинирую.

Читать книгу дальше: Картер Крис - Секретные материалы - 103. Канал Связи